Η Σαρλίζ Θερόν (αγγλικά: Charlize Theron - η ακριβής προφορά του επωνύμου της είναι θέρον, Νότια Αφρική, 1975) είναι ηθοποιός, σκηνοθέτης, παραγωγός κινηματογράφου και φωτομοντέλο.

Η Σαρλίζ Θερόν (ψευδώνυμο "charlie") γεννήθηκε στις 7 Αυγούστου του 1975 και μεγάλωσε σε μια φάρμα έξω από την περιοχή Benoni της Ν. Αφρικής, σαν μοναχοπαίδι. Ο πατέρας της Charles Theron Γάλλος στην καταγωγή και μέθυσος, κακομεταχειρίζονταν πάρα πολύ τη μητέρα της, με αποτέλεσμα εκείνη τελικά να τον σκοτώσει πυροβολώντας τον μπροστά στα μάτια της κόρης τους το 1991, χωρίς να καταδικαστεί.

Η Σαρλίζ έλαβε εκπαίδευση σαν χορεύτρια μπαλέτου, αλλά καθώς στη Ν. Αφρική δεν υπήρχαν μεγάλες προοπτικές για την τέχνη της, το 1994 έφυγε για την Ευρώπη αρχικά, αλλά και για τις ΗΠΑ, όπου τελικά έπιασε δουλειά στα μπαλέτα Joffrey της Νέας Υόρκης.

Παράλληλα, εργάσθηκε σαν μοντέλο (αφού ήταν κάτοχος τοπικού τίτλου διαγωνισμού ομορφιάς, από τα 16 της χρόνια), ώσπου ένας τραυματισμός της στο γόνατο, τερμάτισε την καλλιτεχνική της σταδιοδρομία ως χορεύτρια.

Στα 18 της χρόνια επιχείρησε να δημιουργήσει καριέρα σαν ηθοποιός στο Λος Άντζελες, ύστερα από παρότρυνση της Γερμανίδας μητέρας της Gerda Theron, παρότι άγνωστη μεταξύ αγνώστων, αλλά μέσα σε οκτώ μήνες είχε καταφέρει να πάρει τον πρώτο της ρόλο, διάρκειας μόλις τριών δευτερολέπτων.

Ο ατζέντης που της πρότεινε την κάρτα του είχε εντυπωσιαστεί από το παρουσιαστικό της και το δυναμικό τρόπο με τον οποίο διαμαρτυρήθηκε σε μια τράπεζα όπου αρνήθηκαν να της εξαργυρώσουν επιταγή της μητέρας της. Στη Θερόν αρκούσαν λίγοι μόνο μήνες μέχρι να μάθει την αγγλική γλώσσα παρακολουθώντας "σαπουνόπερες" στην τηλεόραση, ώστε να μπορέσει να υποδυθεί μια νεαρή μητέρα σε πάρκο σε μια δεύτερης ποιότητας ταινία, το 1995.

Ωστόσο, στα μόλις τρία δεύτερα που διήρκεσε η σκηνή, η Θερόν δεν προβλεπόταν να πει ούτε λέξη.

Σημαντική στιγμή στη ζωή της αποτέλεσε η ημερομηνία 29 Φεβρουαρίου του 2004, όταν κατέκτησε το πρώτο της βραβείο όσκαρ για την ερμηνεία της στο συγκλονιστικό "Monster" (2003), μια ταινία που σόκαρε την κοινή γνώμη με το θέμα της και καθιέρωσε τη Θερόν σαν μια πραγματική ρολίστα και όχι μια τυποποιημένη κινηματογραφική ντίβα, αφού (υποδυόμενη μια πόρνη-δολοφόνο) παρουσιάστηκε υπέρβαρη, παραμορφωμένη και πολύ μακριά από την αστραφτερή της εικόνα, την οποία δε δίστασε να τσαλακώσει.