Από τη... βαβέλ των 11 πόλεων σε ισάριθμες χώρες στο Euro 2020 (που εν τέλει διεξήχθη το καλοκαίρι του 2021 λόγω κορωνοϊού) το Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα επιστρέφει στην... κανονικότητα σε όλα τα επίπεδα.

Το Euro 2024 γίνεται κανονικά στο χρόνο που είχε προγραμματιστεί με τη Γερμανία να αναλαμβάνει εξ ολοκλήρου τη διοργάνωση με τους αγώνες να φιλοξενούνται σε 10 διαφορετικές πόλεις.

Για την οργανωτική επιτυχία η αλήθεια είναι ότι δεν αμφιβάλλει κανείς, ωστόσο το μεγάλο ερωτηματικό έχει να κάνει με τα αγωνιστικά ζητήματα όπου ναι μεν πριν από τη σέντρα ως είθισται υπάρχουν οι εκτιμήσεις για φαβορί και αουτσάιντερ, αλλά με την σεζόν να βρίσκεται στο τέλος της και τους ποδοσφαιριστές (ειδικά όσοι αγωνίζονται στα μεγάλα πρωταθλήματα) τρομερά καταπονημένους, υπάρχει και η αίσθηση ότι ίσως ζήσουμε κι ένα τουρνουά με πολλές εκπλήξεις.

Η Γαλλία τον πρώτο λόγο, αλλά με πολλούς επίδοξους ανταγωνιστές
H Γαλλία μετρά δύο τίτλους σε Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα (1984, 2-0 την Ισπανία στο Παρίσι, 2000, 2-1 την Ιταλία στην παράταση) και παρόλο που οι στοιχηματικές δίνουν ως πρώτο φαβορί την Αγγλία (με μικρή διαφορά) η αλήθεια είναι ότι η παρέα του Εμπαπέ, στα χαρτιά, δείχνει ότι είναι κλικ πιο μπροστά. Εδώ και μια 8ετία είναι η πιο σταθερή ομάδα (φιναλίστ στο Euro 2016, νικήτρια στο Μουντιάλ 2018 και φιναλίστ στο Μουντιάλ 2022) και το σύνολο του Ντεσάμπ είναι γεμάτο από ταλέντο (και εμπειρία).

Από κει και πέρα υπάρχει ένα γκρουπ ομάδων με τις δικές του φιλοδοξίες. Η οικοδέσποινα Γερμανία δεν μπορεί να μην συμπεριληφθεί στα φαβορί, ωστόσο ο αστερίσκος των συνεχόμενων αποτυχιών μετά το 2016 (ημιτελικά Euro) έχει... λογική. Οι Άγγλοι ταξίδεψαν στη Γερμανία τραγουδώντας και πάλι το «It's coming home», αλλά παρόλο που οι στοιχηματικές εταιρίες τους πιστεύουν (Μπέλιγχαμ, Σάκα, Κέιν δεν έχουν πολλές ομάδες) η εικόνα που βγάζει η ομάδα του Σάουθγκεϊτ δεν πείθει. Στον ίδιο γκρουπ η Ισπανία (η μοναδική χώρα με back to back κατακτήσεις-2008 και 2012- και μαζί με την Ιταλία οι μοναδικές με τρεις τίτλους) παρόλο που κι αυτοί προέρχονται από μέτρια τουρνουά (και από το 2012 δεν έχουν κάποια επιτυχία).

Από κοντά και η Πορτογαλία στο «Last Dance» (;) όσον αφορά τα Ευρωπαϊκά πρωταθλήματα του Κριστιάνο Ρονάλντο ο οποίος προετοιμάζεται να καταρρίψει μια σειρά από νέα ρεκόρ στα γήπεδα της Γερμανίας, έχοντας όμως στο πλευρό μια φουρνιά εξαιρετικών ποδοσφαιριστών.

Αφήσαμε τελευταία την κάτοχο του τίτλου Ιταλία. Η «σκουάντρα ατζούρα» μετά το σοκ του αποκλεισμού της από το Μουντιάλ του Κατάρ (αποκλείστηκε στα play off από τη Βόρεια Μακεδονία) και την ξαφνική φυγή του Ρομπέρτο Μαντσίνι (επέλεξε τα πετροδόλαρα της Σαουδικής Αραβίας) εμπιστεύτηκε την ομάδα στον Λουτσιάνο Σπαλέτι κι όπως πριν τρία χρόνια δεν φαίνεται να την υπολογίζουν ιδιαίτερα... Ιστορικά όμως έχει αποδειχθεί πως όταν συμβαίνει αυτό συνήθως οι Ιταλοί θριαμβεύουν (Μουντιάλ 1982, Μουντιάλ 2006 και Euro 2020).

Όσον αφορά το ερώτημα αν μπορεί να προκύψει κάποιο αουτσάιντερ η αλήθεια είναι ότι δεν φαίνεται να υπάρχει κάποια ομάδα που να δείχνει ικανή για την έκπληξη. Κάποιοι εξακολουθούν να πιστεύουν ότι οι Βέλγοι αυτή τη φορά θα τα καταφέρουν, αλλά έχοντας τις προηγούμενες αποτυχίες δεν μπορείς να τους εμπιστευτείς. Ίσως θα μπορούσε η Ολλανδία (αν και η απώλεια των Ντε Γιονγκ, Κουπμάινερς είναι τεράστια), δύσκολα να το κάνει η γερασμένη Κροατία και πολύ πιο δύσκολα ομάδες όπως η (γεμάτη ταλέντο, αλλά χωρίς οργάνωση) Σερβία ή η Ελβετία.

Οι όμιλοι του Euro 2024
Α' όμιλος: Γερμανία, Ουγγαρία, Σκωτία, Ελβετία
Β' όμιλος: Ισπανία, Αλβανία, Κροατία, Ιταλία
Γ' όμιλος: Αγγλία, Δανία, Σλοβενία, Σερβία
Δ' όμιλος: Γαλλία, Αυστρία, Ολλανδία, Πολωνία
Ε' όμιλος: Βέλγιο, Ρουμανία, Σλοβακία, Ουκρανία
ΣΤ' όμιλος: Πορτογαλία, Τουρκία, Τσεχία, Γεωργία

Το format του Euro 2024
Οι 24 ομάδες που συμμετέχουν στην τελική φάση του Euro 2024 έχουν χωριστεί σε έξι ομίλους.

Οι δύο πρώτες ομάδες κάθε ομίλου προκρίνονται απευθείας στους «16» μαζί με τις τέσσερις καλύτερες τρίτες ομάδες όλων των ομίλων (αυτές που θα συγκεντρώσουν τους περισσότερους βαθμούς στη φάση των ομίλων).

Τα κριτήρια ισοβαθμίας
Μεγαλύτερη διαφορά τερμάτων

Μεγαλύτερος αριθμός γκολ στο ενεργητικό

Μεγαλύτερος αριθμός νικών

Χαμηλότεροι πειθαρχικοί πόντοι (κίτρινη κάρτα = 1 πόντος, κόκκινη κάρτα = 3 πόντοι, δύο κίτρινες κάρτες σε έναν αγώνα = 3 πόντοι)

Θέση στην κατάταξη των ευρωπαϊκών προκριματικών (ή εάν συμμετέχει η Γερμανία, κλήρωση)

Χρηματικά έπαθλα
Όσον αφορά το Euro 2024, κάθε ομάδα θα λάβει 9,25 εκατ. ευρώ για τη συμμετοχή στη διοργάνωση, με 1 εκατ. ευρώ για κάθε νίκη και 500 χιλιάδες ευρώ για ισοπαλία.

Η πρόκριση για τους «8» θα γεμίσει τα ταμεία μιας ομάδας με 1,5 εκατ. ευρώ επιπλέον, για τους «4» με 2,5 εκατ. ευρώ και για τους τελικούς 4 εκατ. ευρώ. Η πρωταθλήτρια Ευρώπης θα λάβει επιπλέον πληρωμή 8 εκατ. ευρώ, ενώ η ομάδα που θα τερματίσει στη 2η θέση θα λάβει 5 εκατ. ευρώ.