Η επιθυμία για "εκδίκηση" ήταν μεγάλη στον Ολυμπιακό, όμως το βράδυ της Παρασκευής (24/5) η Ρεάλ Μαδρίτης ήταν απλώς ισοπεδωτική και με ένα εκπληκτικό πρώτο δεκάλεπτο έκανε τη δουλειά. Νίκησε με 87-76 τους Πειραιώτες και προκρίθηκε στον τελικό της Κυριακής (26/5 στις 21:00) για να παλέψει με τον Παναθηναϊκό για το τρόπαιο της EuroLeague.

Η ομάδα του Γιώργου Μπαρτζώκα ήταν φάντασμα του καλού εαυτού της στο ξεκίνημα (28-10 στο 10'), δεν είχε απαντήσεις ούτε στην άμυνα, ούτε στην επιθεση και λύγισε δίκαια και καθαρά απέναντι σε μία αντίπαλο που ήταν απλώς ανώτερη και πιο έτοιμη. Ο Αλεκ Πίτερς ήταν ο πρώτος σκόρερ, με μία καταπληκτική εμφάνιση σε εκτέλεση και ριμπάουντ, ο Νάιτζελ Γουίλιαμς-Γκος έπαιξε με αποφασιστικότητα απέναντι στην πρώην ομάδα του, ο Σακίλ ΜακΚίσικ ήταν πιθανότατα αυτός με το περισσότερο πείσμα, στο τέλος της βραδιάς όμως το αποτέλεσμα ήταν και πάλι στενάχωρο για τους Πειραιώτες. Σε τρίτο σερί Final Four.

Οι Μαδριλένοι, από την πλευρά τους, έφτασαν τις τέσσερις σερί νίκες απέναντι στον Ολυμπιακό από τον περσινό τελικό κι έπειτα και πλέον πηγαίνουν στον τελικό της Κυριακής για να υπερασπιστούν αυτό που κέρδισαν πέρυσι στο Κάουνας. Τζάναν Μούσα, Μάριο Χεζόνια, Γκερσόν Γιαμπουσέλε έκαναν εξαιρετική δουλειά, ο Έντι Ταβάρες ξεχώρισε και μόνο που υπηρχε στο παρκέ και ο Τσους Ματέο βρίσκεται 40 λεπτά μακριά από το να δώσει και πάλι απαντήσεις στους επικριτές του.

Ο MVP
Ο Μάριο Χεζόνια έβαλε τις βάσεις αλλά δεν ήταν το ίδιο αποτελεσματικός στη συνέχεια, ο Τζάναν Μούσα γέμισε τη στατιστική του (20 ποντοι), όμως αυτός που έκανε τη διαφορά ήταν ο Έντι Ταβάρες. Κι ας μη σκόραρε πολύ κι ας μη γέμισε τη στατιστική του κι ας μη γέμισε το... μάτι. Ασύλληπτος ο τρόπος με τον οποίο εκλεισε τη ρακέτα, αυτός ο υπερπαίκτης που παραμένει ο καλύτερος σέντερ σε όλη την Ευρώπη.

Ο αδύναμος κρίκος
Ο Τόμας Γουόκαπ (2/11 σουτ) και ο Κώστας Παπανικολάου (3 πόντοι, 1/5 σουτ) δεν βοήθησαν στην επίθεση, όσο καλή, όσο δυναμική κι αν ήταν η προσπάθειά τους στην άμυνα. Κι άλλοι υστέρησαν, ο Κάναν που ξεκίνησε ζεστός αλλά έμεινε χαμηλά, ο Ράοιτ που περασε και δεν ακούμπησε, ο Μιλουτίνοβ, ο Πετρούσεβ. Στο κρισιμότερο ματς της σεζόν, ο Ολυμπιακός μπήκε με τον χειρότερο τρόπο και το πλήρωσε.

Τα στατιστικά που ξεχώρισαν
Με μία ασίστ έκλεισε την πρώτη περίοδο ο Ολυμπιακός, με 12 καλάθια την έκλεισε η Ρεάλ που είχε οκτώ τελικές πάσες, 42-1 η αξιολόγηση των δύο ομάδων. Στο ημίχρονο οι Μαδριλένοι είχαν 21/29 σουτ (!) και οι Πειραιώτες τον ΜκΚίσικ στους 13 πόντους. Στο τέλος της βραδιάς οι ποντοι από τα λάθη του αντιπάλου ήταν 18-7 υπέρ των Ισπανών, με τη Ρεάλ να έχει επτά μπλοκ και καλύτερο rim protection που έκρινε τον αγώνα.

Ο αγώνας
Με την κλασική του πεντάδα άνοιξε το ματς ο Ολυμπιακός (Γουόκαπ, Κάναν, Παπανικολάου, Πίτερς, Φαλ), με τους Καμπάσο, Μούσα, Χεζόνια, Εντιαγέ, Ταβάρες η Ρεάλ. Κάναν και Πίτερς έβαλαν τα πρώτα σουτ που εκτέλεσαν, το μεγάλο πρόβλημα όμως ήταν το μαρκάρισμα του Χεζόνια (9 πόντους για το 14-6 στο 4') και το ριμπάουντ. Κι όσο η ώρα περνούσε, τόσο η διαφορά μεγάλωνε, με τους πρωταθλητές Ευρώπης να κλείνουν την περίοδο στο +18 (28-10) που έμοιαζε απίθανο να ανατραπεί.

Ο Μπαρτζώκας πήγε σε σχήμα με δύο χειριστές στην έναρξη της δεύτερης (Γουόκαπ και Γουίλιαμς-Γκος), όμως και πάλι δεν άλλαξε κάτι. Η Ρεάλ είχε τον απόλυτο έλεγχο, κράτησε τους Πειραιώτες σε απόσταση, είχε τον Σέρχιο Ροντρίγκεθ σε εκπληκτική βραδιά (45-24 στο 16'), με τον ΜακΚίσικ να κρατάει την ομάδα του όρθια μέχρι το 53-37 του ημιχρόνου. Που έμοιαζε δίκαιο σύμφωνα με την εικόνα των δύο ομάδων και ίσως και να κολάκευε τον Ολυμπιακό.

Ο Ολυμπιακός εμφανίστηκε εντελώς διαφορετικός στην έναρξη του β' μέρους. Μέσα σε τέσσερα λεπτά μείωσε στους 13 (56-43), μείωσε και στους 12 με τον Γουίλιαμς-Γκος να ηγείται, με τον Πίτερς να εκτελεί και να γράφει το 66-56 στο 1:35 πριν από το τέλος της τρίτης περιόδου. Ο Ματέο είχε αρχίσει να νιώθει πολλή πιεση, το έδειχνε με τις κινήσεις και με τις εκφράσεις του, όμως ένα κλασικό τρίποντο του Γιουλ απέναντι στον Φαλ έκλεισε το δεκάλεπτο στο 71-58 και κράτησε τη Ρεάλ στη θέση του αφεντικού.

Το ματς έγινε... ροντέο στο ξεκίνημα της τέταρτης, με τους Μαδριλένους να αντέχουν. Ξανά και ξανά. Κι όσο ο Ολυμπιακός πλησίαζε, αργά και βασανιστικά, τόσο πείσμωνε. Ο Γιουλ είχε 1/3 βολές για το 77-67, όμως μία τεχνική στον Μπαρτζώκα στο 35', ένα λάθος του Γουίλιαμς-Γκος και ακόμη ένα του Φαλ δεν έδωσαν στους ερυθρόλευκους την ευκαιρία να πιέσουν περισσότερο. Στο φινάλε της βραδιάς νίκησε αυτός που το άξιζε περισσότερο, αν και για ακόμα μία φορά στους Πειραιώτες έμεινε η πικρή γεύση της προσπάθειας που δεν είχε αποτέλεσμα.

ΟΙ ΔΙΑΙΤΗΤΕΣ: Ράντοβιτς, Γιαβόρ, Μόγκουλκοτς

ΤΑ ΔΕΚΑΛΕΠΤΑ: 28-10, 53-37, 71-58, 87-76