Πλήθος κόσμου συρρέει αυτές τις μέρες στον Βοτανικό Κήπο Μέισε στο Βέλγιο, βόρεια των Βρυξελλών, για να θαυμάσει ένα γιγάντιο λουλούδι, από τα πιο σπάνια στον κόσμο, με την ονομασία «Φαλλός του Τιτάνα».

Ύψους δύο μέτρων, ο «Φαλλός του Τιτάνα» (η επιστημονική του ονομασία είναι Amorphophallus titanum και αποδίδεται στα ελληνικά και ως «άμορφος φαλλός») οφείλει το παρατσούκλι του στο φαλλικό σχήμα του.

Το συγκεκριμένο λουλούδι είναι εγγενές στο τροπικό δάσος της Σουμάτρας της Ινδονησίας, όπου θεωρείται απειλούμενο είδος, εξαιτίας της αποψίλωσης των δασών.

Το άλλο χαρακτηριστικό του Amorphophallus titanum είναι η δυσοσμία του, που σε καμία περίπτωση δεν αποθαρρύνει τους επισκέπτες που έρχονται αποφασισμένοι να το θαυμάσουν από κοντά, προτού ανθοφορήσει ξανά μετά από πολλά χρόνια.

Αλλιώς γνωστό με ένα άλλο παρατσούκλι, «λουλούδι πτώματος», ανθίζει μόνο για 72 ώρες το πολύ, και χρειάζεται κανείς να περιμένει τουλάχιστον τρία χρόνια, και μερικές φορές πολύ περισσότερο, πριν το δει ξανά ανθισμένο.

Αυτή η δυσοσμία, η οποία είναι παρόμοια με αυτήν των «σκουπιδιών που μένουν πολύ καιρό στον ήλιο», έχει σκοπό να προσελκύσει έντομα επικονίασης, που εξασφαλίζουν την αναπαραγωγή του, εξήγησε στο Γαλλικό Πρακτορείο η Μανόν Βαν Χόιε, εκπρόσωπος του Βοτανικού Κήπου.

«Είναι υπέροχο, δεν ήξερα ότι ήταν τόσο μεγάλο» είπε η Καρίν Κουρί, η οποία πήγε ειδικά για να παρακολουθήσει αυτή την ανθοφορία.

Η Μανόν Βαν Χόιε θεωρεί πως αυτή η ανθοφορία είναι σαν «θαύμα». «Το σχήμα είναι αρχιτεκτονικό, λατρεύω το χρώμα και λατρεύω επίσης την ιστορία πίσω από αυτό, ότι είναι είδος που κινδυνεύει με εξαφάνιση και χρειάζεται να το προστατέψουμε. Ομολογώ ότι συγκινούμαι», κατέληξε η εκπρόσωπος του Βοτανικού Κήπου.