O "ξανθός" του ελληνικού μπάσκετ ήταν ταυτισμένος για τη γενιά που μεγάλωσε τις δεκαετίες του ’80 και του ’90, με τα παιδικά και τα εφηβικά τους χρόνια.

Είναι αρκετοί που έγιναν Άρης ή Ολυμπιακός εξαιτίας των ομάδων που έκτισε τα χρόνια που μεσουρανούσε στο ευρωπαϊκό μπάσκετ, δηλαδή μια εικοσαετία σχεδόν. Είναι ο προπονητής που έβγαλε παίκτες και μεγάλωσε μέσα από τις επιτυχίες του μπασκετικά εκείνη τη γενιά.

Ανάμεσα σε αυτούς και δεκάδες πατρινούς που παρακολουθούσαν την θρυλική ομάδα του Άρη και αργότερα τον Ολυμπιακό. Αρκετοί πατρινοί, φίλοι του μπάσκετ και όχι μόνο αποχαιρέτησαν  με τις αναρτήσεις τους στα social media τον ξανθό.

Μεταξύ αυτών και ο βετεράνος Πατρινός διαιτητής Γιάννης Κόντης που έγραψε τα εξής σε ανάρτηση του που έχοντας τον γνωρίσει προσωπικά έγραψε τα εξής: "Γιάννη έχω φυλάξει το Σακάκι  με την τεχνική ποινή... Sotiris Lainiotis μαζί στα μεγάλα Ματς με πολύ Γκρίνια Αλλά αγάπη στο Μπασκετ  Άρης- ΠΑΟΚ! Θα σε Αγαπάμε πάντα όλοι  οι πατρινοί τα καταφέραμε... ίσως να σε περίμενα  αλλά...". 


Ξεχωριστή ήταν και η ανάρτηση του γυμναστή και καθηγητή φυσικής αγωγής Στέλιου Παλαρμά που έγραψε τα εξής: «Το 1990 φοιτητής ΤΕΦΑΑ στην Θεσσαλονίκη . Μάθημα μπάσκετ κάναμε στο Αλεξανδριο και υπήρχαν μέρες που στο ένα καλάθι κάναμε εμείς και στο άλλο η θρυλική ομάδα του ΑΡΗ( Ναι το έζησα αυτό) . Κάποια μέρα μαθαίναμε την προσποίηση και δεν το έκανα σωστά. Περνάει από δίπλα μου ο Ιωαννιδης και αρχίζει να μου δείχνει πως γίνεται.  Μιλάμε πάγωσα..... Ακόμα ακούω τις φωνές του στην προπόνηση. Καλό ταξίδι Ξανθε».