Τουλάχιστον 20 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους και 43 τραυματίστηκαν σε πυρκαγιά που κατέστρεψε πενταώροφο κτίριο στο κέντρο του Γιοχάνεσμπουργκ σήμερα το πρωί, ανακοίνωσαν οι δημοτικές αρχές.

«Αυτή τη στιγμή έχουμε περίπου 20 νεκρούς και 43 τραυματίες», δήλωσε ο Ρόμπερτ Μουλάουτζι εκπρόσωπος της υπηρεσίας διάσωσης, προσθέτοντας ότι προς το παρόν δεν είναι γνωστά τα αίτια της πυρκαγιάς.

Σύμφωνα με το Associated Press, οι νεκροί ανέρχονται σε 38.

Ο Μουλάουτζι επεσήμανε ότι το κτίριο έχει εκκενωθεί και βρίσκεται σε εξέλιξη επιχείρηση έρευνας και διάσωσης, ενώ πρόσθεσε ότι ο αριθμός των νεκρών ενδέχεται να αυξηθεί.

Οι αρχές επεσήμαναν ότι η πυρκαγιά έχει τεθεί υπό έλεγχο, όμως καπνός εξακολουθεί να βγαίνει από τα παράθυρα του κτιρίου και πυροσβεστικά οχήματα έχουν περικυκλώσει το κτίριο, όπως δείχνουν οι εικόνες που μεταδίδουν τοπικά τηλεοπτικά δίκτυα.