Σχεδόν όλοι οι πάσχοντες επιβιώνουν από τη νόσο εάν διαγνωστούν σε αρχικό στάδιο. Καθώς προχωρά η πάθηση ωστόσο, οι πιθανότητες ίασης μειώνονται σημαντικά.

Κατά τη διάρκεια του πρώτου σταδίου ο καρκίνος έχει αναπτυχθεί στο μυϊκό τοίχωμα του εντέρου, αλλά δεν έχει εξαπλωθεί περαιτέρω. Στο στάδιο 1 ο καρκίνος του εντέρου συνήθως δεν έχει συμπτώματα.

Περίπου 16.800 Βρετανοί πεθαίνουν από καρκίνο του εντέρου κάθε χρόνο, καθιστώντας τον την δεύτερη αιτία θανάτου από καρκίνο.

Οι ειδικοί πιστεύουν ότι ο καρκίνος του εντέρου έχει μια μακρά προκακοήθη φάση. Μπορεί δηλαδή να χρειαστεί να περάσουν έως και 10 χρόνια για να εξελιχθεί ένας πολύποδας σε καρκίνο του εντέρου.

Στο δεύτερο στάδιο του καρκίνου του εντέρου, ο όγκος έχει αναπτυχθεί μέσω του τοιχώματος του εντέρου και μπορεί να έχει εξαπλωθεί σε κοντινό ιστό. Δεν έχει εξαπλωθεί σε λεμφαδένες ή απομακρυσμένα σημεία του σώματος και μερικοί άνθρωποι μπορεί να μην έχουν συμπτώματα σε αυτό το στάδιο. Τα συμπτώματα εμφανίζονται συνήθως κατά τη διάρκεια του σταδίου τρία και τέσσερα, συμπεριλαμβανομένου του αίματος στα κόπρανα και του πόνου στην κάτω κοιλιακή χώρα.

Τα συμπτώματα του καρκίνου του εντέρου που εμφανίζονται συχνά σε αυτά τα στάδια περιλαμβάνουν:

  • Αίμα στα κόπρανα
  • Αιμορραγία από το ορθό
  • Αλλαγή στις συνήθειες του εντέρου με διάρροια ή δυσκοιλιότητα
  • Πόνος στην κάτω κοιλιακή χώρα
  • Αλλαγή στο σχήμα των κενώσεων
  • Υπερβολικά αέρια
  • Η απώλεια βάρους χωρίς προσπάθεια, η ανεξήγητη κόπωση, το φούσκωμα και το αίσθημα ότι πρέπει να πάτε στην τουαλέτα -ακόμα και αν μόλις πήγατε- είναι επίσης σημάδια που πρέπει να προσέξετε.

Στο στάδιο 3, ο καρκίνος έχει εξαπλωθεί στους λεμφαδένες αλλά όχι αλλού στο σώμα. Στο στάδιο 4, μπορεί να έχει εξαπλωθεί στους πνεύμονες ή στο συκώτι. Και στα δύο αυτά στάδια οι ασθενείς έχουν συχνά συμπτώματα όπως κόπωση, αδυναμία, κοιλιακό άλγος, απώλεια βάρους και έμετο.

Ο καρκίνος του εντέρου μπορεί επίσης να προκαλέσει ίκτερο (κιτρίνισμα του δέρματος) και δύσπνοια.

Τρόποι για να μειώσετε τον κίνδυνο καρκίνου του εντέρου
Οι ειδικοί τονίζουν ότι οι μισοί καρκίνοι του εντέρου θα μπορούσαν να προληφθούν με αλλαγές στον τρόπο ζωής. Η μείωση της πρόσληψης επεξεργασμένου και κόκκινου κρέατος και η αύξηση της κατανάλωσης φυτικών ινών είναι σημαντικές διατροφικές παρεμβάσεις.

Άλλοι παράγοντες κινδύνου περιλαμβάνουν:

  • Ηλικία άνω των 50 ετών
  • Κατανάλωση αλκοόλ
  • Κάπνισμα
  • Παχυσαρκία
  • Οικογενειακό ιστορικό καρκίνου του εντέρου
  • Φλεγμονώδης νόσος του εντέρου
  • Πολύποδες στο έντερο
  • Σύνδρομο Lynch (παθογόνες γονιδιακές μεταλλάξεις που αυξάνουν τον κίνδυνο ανάπτυξης διάφορων μορφών καρκίνου)
  • Οικογενής αδενωματώδης πολυποδίαση
  • Η σωματική δραστηριότητα και η διατήρηση υγιούς βάρους μπορούν να βοηθήσουν στην πρόληψη της ανάπτυξης καρκίνου.