Κάθε γάτα έχει διαφορετικές διατροφικές συνήθειες και ορέξεις. Κάποιες τρώνε λίγο και επιλεκτικά, άλλες ορμάνε σε οτιδήποτε φαγώσιμο ή κλέβουν από βραστά αυγά μέχρι ντοματίνια!

Αν έχετε γάτα είναι πολύ πιθανό να έχει χρειαστεί να παλέψετε με νύχια και με δόντια για να προστατεύσετε το φαγητό σας, ή να χρειαστεί να καθαρίσετε τη μακαρονάδα από το πάτωμα αφού αναποδογύρισαν το πιάτο σας στην προσπάθειά τους να φάνε λίγο κιμά. Οι γάτες μπορούν να γίνουν απαιτητικές σχετικά με το φαγητό, και πολύ συχνά οι διατροφικές τους επιλογές μας εκπλήσσουν. Είτε σας κοιτάει παρακλητικά, είτε χώνει ύπουλα τις πατούσες της το πιάτο σας, είναι ιδιαίτερα πιθανό η χνουδωτή φιλενάδα σας να έχει λιμπιστεί κάτι που τρώτε. Ποιες τροφές όμως είναι κατάλληλες για γατολιχουδιές; Ποιες μικρές απολαύσεις μπορείτε να μοιραστείτε με τη γάτα σας;

Παρακάτω μπορείτε να ανακαλύψετε αν κάποιες καθημερινές τροφές στις οποίες συχνά έχει πρόσβαση η γάτα σας είναι ασφαλείς ή όχι για τη διατροφή της. Είναι σημαντικό να τονίσουμε, βέβαια, πως οι περισσότερες τροφές είναι καλό να παρέχονται στη γάτα με φειδώ, ως λιχουδιές, και να μην αντικαθιστούν μια κατάλληλη, ποιοτική διατροφή ειδική για γάτες, που θα σας συστήσει ο κτηνίατρός σας.

Αυγά: Τα αυγά όχι μόνο επιτρέπονται, αλλά είναι και εξαιρετικές πηγές πρωτεΐνης, υγιών λιπαρών και αμινοξέων για τη γατούλα σας! Προσοχή όμως, ποτέ μην ταΐζετε τη γάτα σας ωμό αυγό καθώς, σύμφωνα με την Αμερικάνικη Ιατρική Ένωση Κτηνιάτρων, μπορεί να κολλήσει το μικρόβιο της σαλμονέλας ή της E. coli. Το ίδιο ισχύει και για το ωμό κρέας, και είναι σημαντικό να πλένετε καλά τα χέρια σας αφού χειριστείτε ωμά ζωικά προϊόντα. Φυσικά, όπως προαναφέρθηκε, τα αυγά δεν αποτελούν πλήρες γεύμα για τις γάτες, και πρέπει να δίνονται περιστασιακά σε μορφή λιχουδιάς. Πριν δοκιμάσετε να ταΐσετε τη γάτα σας αυγό, συμβουλευτείτε τον κτηνίατρό σας, και ξεκινήστε τη διαδικασία σταδιακά παρατηρώντας τις αντιδράσεις της γάτας σας, καθώς τα αυγά συχνά μπορεί να αποδειχθούν αλλεργιογόνα. Βράστε ή τηγανίστε τα αυγά σκέτα, χωρίς λάδι, αλάτι ή βούτυρο, και σερβίρετέ τα ως γκουρμέ επιλογή στις γατούλες σας! Ακόμα και το τσόφλι του αυγού έχει διατροφική αξία για τις γάτες λόγω του ασβεστίου που περιέχει, αρκεί να το μαγειρεύετε και να το κόβετε σε μικρά κομματάκια για να αποφύγετε τον κίνδυνο πνιγμού.

Γιαούρτι: Οι μικρές τίγρεις που φιλοξενούμε – ή μας φιλοξενούν, στην πραγματικότητα, στο δικό τους σπίτι – λατρεύουν να γλείφουν το γιαούρτι από το μπολ ή το κουτάλι μας. Κάποια είδη γιαουρτιού επιτρέπονται στις γάτες, αλλά είναι απαραίτητο να ελέγχουμε τα συστατικά του κάθε γιαουρτιού πριν τις ταΐσουμε. Το γιαούρτι πρέπει να είναι σκέτο, χωρίς φρούτα, καρύδα, ή σοκολάτα, και άγλυκο, και να χορηγείται περιστασιακά ως λιχουδιά, αφού ούτε αυτό αποτελεί πλήρες γεύμα για τις γάτες. Είναι αναγκαίο να ελέγχουμε πως δεν περιέχει ξυλιτόλη, και να θυμόμαστε ότι πολλές γάτες έχουν δυσανεξία στη λακτόζη, κάτι που μπορούμε να καταλάβουμε από την αντίδραση της γάτας σε μια δοκιμή μικρής ποσότητας γιαουρτιού. Δεν αντιδρούν όλες οι γάτες θετικά στα γαλακτοκομικά προϊόντα, οπότε δεν είναι απαραίτητο να τις ταΐζουμε γιαούρτι, καθώς κανονικά λαμβάνουν τα θρεπτικά συστατικά του από την ειδική γατοτροφή τους.

Τυρί: Όπως και το γιαούρτι, για το δελεαστικό τυρί ισχύει ότι μπορεί να προκαλέσει γαστρεντερικά προβλήματα στις γάτες, λόγω της συχνής τους δυσανεξίας στη λακτόζη. Το τυρί χωρίς γάλα π.χ. τυρί φυτικής προέλευσης για vegan διατροφή είναι επίσης ακατάλληλο για τις τετράποδες φίλες μας, καθώς συχνά περιέχει λίπη, αλάτι, και άλλες ουσίες που η γάτα δεν χρειάζεται και δεν μπορεί να μεταβολίσει ικανοποιητικά. Πολλοί κηδεμόνες χρησιμοποιούν μια μπαλίτσα τυριού για να κρύψουν μέσα κάποιο χάπι που πρέπει να καταπιούν οι γάτες τους. Σε αυτά τα πλαίσια, και από τη στιγμή που δεν έχει εμφανιστεί κάποια δυσανεξία, οι γάτες μπορούν να τρώνε μικρή ποσότητα τυριού περιστασιακά, και με προσοχή στις αντιδράσεις τους. Μην δίνετε σε καμία περίπτωση τυρί αν η γάτα σας έχει προβλήματα στην καρδιά και πρέπει να μειώσει την πρόσληψη αλατιού.

Ζαμπόν: Οι γάτες είναι σαρκοφάγα ζώα και συνήθως τρελαίνονται για αλλαντικά. Το ζαμπόν δεν είναι τοξικό για τις γάτες, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι μπορούν να το λαμβάνουν σε υπερβολικά επίπεδα. Τα αλλαντικά είναι συνήθως επεξεργασμένα και περιέχουν μεγάλες ποσότητες αλατιού ή μπαχαρικών. Καθίστανται έτσι επικίνδυνα σε μεγάλες ποσότητες. Για άλλη μια φορά, θα συστήσουμε να ταΐζετε τη γάτα σας αλλαντικά μόνο σε μικρές ποσότητες, σε μορφή λιχουδιών, όχι ωμά, και ύστερα από συμβουλή του κτηνιάτρου σας. Μπορείτε να δώσετε στις γάτες σας αλλαντικά με χαμηλή περιεκτικότητα σε αλάτι και ιδανικά μαγειρεμένα από εσάς, χωρίς πρόσθετα καρυκεύματα. Για άλλη μια φορά, αποφύγετε να δώσετε ζαμπόν σε γάτες με προβλήματα στην καρδιά και άλλες χρόνιες παθήσεις.

Φρούτα: Κάποια φρούτα αποτελούν υγιεινές και νόστιμες λιχουδιές για το γατάκι σας, πάντα σε μικρές ποσότητες, και με προσοχή να αποφεύγονται τοξικές τροφές. Τα φρούτα που επιτρέπονται στις γάτες είναι τα μήλα, οι μπανάνες, οι φράουλες, τα μάνγκο, τα μούρα, και το καρπούζι – αλλά με μεγάλη προσοχή στα κουκούτσια! Τα φρούτα που απαγορεύονται για τις γάτες είναι τα σταφύλια και οι σταφίδες, καθώς και οι κιτρώδεις καρποί (πορτοκάλια, γκρέιπφρουτ, λεμόνια και λάιμ). Τα φρούτα δεν πρέπει να ξεπερνούν το 2% της γατίσιας διατροφής, και πρέπει να κόβονται σε πολύ μικρά κομμάτια προς αποφυγή του κινδύνου πνιγμού.

Σοκολάτα: Η σοκολάτα μπορεί να αποδειχθεί ιδιαίτερα τοξική για τη γατούλα σας, οπότε μην διακινδυνεύσετε να μοιραστείτε μαζί της αυτό το ανθρώπινο γλύκισμα! Η σοκολάτα περιέχει καφεΐνη και θεοβρωμίνη, ουσίες που την καθιστούν επικίνδυνη για τις γάτες και τους σκύλους. Όσο πιο σκούρα είναι η σοκολάτα, δηλαδή όσο μεγαλύτερη είναι η περιεκτικότητά της σε κακάο, τόσο πιο επικίνδυνη είναι η κατανάλωσή της για το αγαπημένο σας κατοικίδιο. Αν το κατοικίδιό σας παρόλα αυτά καταναλώσει σοκολάτα, παρατηρήστε το προσεχτικά για συμπτώματα δηλητηρίασης, όπως εμετό, διάρροια, έλλειψη όρεξης, αυξημένη δίψα και ούρηση, υπερένταση, γρήγορη αναπνοή, τρέμουλο, επιληπτικές κρίσεις και κώμα. Όσο πιο γρήγορα λάβει θεραπεία μια γάτα με δηλητηρίαση, τόσο καλύτερη θεωρείται η πρόγνωση της υγείας της.

Λαχανικά: Παρότι τα λαχανικά δεν είναι οι αγαπημένες τροφές των γατών, διάφορα είδη τους μπορούν να καταναλωθούν με ασφάλεια, αρκεί να εισαχθούν στη διατροφή τους σταδιακά και με προσοχή. Οι βιταμίνες που περιέχουν τα λαχανικά δεν είναι το ίδιο ωφέλιμες για τις γάτες και για τους ανθρώπους. Πρέπει να ταΐζουμε τα λαχανικά στις γάτες με φειδώ και σε μικρές ποσότητες, χωρίς πρόσθετα καρυκεύματα ή λίπη. Τα λαχανικά που είναι ασφαλή για τις γάτες είναι τα καρότα, τα αγγούρια, το βραστό μπρόκολο, το σπαράγγι, τα πράσινα φασολάκια, και κάποιες ποικιλίες μανιταριών – με μεγάλη προσοχή και μετά από έρευνα. Οι απόψεις των ειδικών διίστανται ως προς το σκόρδο οπότε καλύτερα να το αποφύγετε. Επίσης, απαγορεύεται να ταΐσετε τη γάτα σας κρεμμύδι, πράσο, μελιτζάνα, πίκλες και λαχανικά σε κονσέρβα.

Ψάρι: Το μαγειρεμένο ψάρι είναι ιδανική πηγή πρωτεΐνης και Ω3 για τις γάτες πάντα με φειδώ και ως μέρος μιας ειδικής, ολοκληρωμένης, γατίσιας διατροφής, μαγειρεμένο με το σωστό τρόπο, χωρίς αλάτι και καρυκεύματα, και χωρίς τα κόκαλα. Φυσικά, ψάρι από ψάρι διαφέρει, γι’ αυτό είναι καλό να πραγματοποιείτε μια μικρή έρευνα κάθε φορά που θέλετε να μοιραστείτε κάποιο θαλάσσιο έδεσμα με τη γατούλα σας. Τα έλαια συγκεκριμένων ψαριών είναι ιδιαίτερα ευεργετικά για τη χνουδωτή σας συγκάτοικο, αλλά είναι σημαντικό να συμβουλεύεστε πάντοτε τον κτηνίατρό σας και να προτιμάτε μια διατροφή ειδική για γάτες που περιέχει τέτοια έλαια, αντί να τα χορηγείτε μόνοι σας ως συμπληρώματα διατροφής. Η γατοτροφή πρέπει να περιέχει συστατικά από ψάρι υψηλής ποιότητας, γιατί αλλιώς μπορεί να προκαλέσει ή να εντείνει προβλήματα στο ουροποιητικό σύστημα. Οι γάτες μπορούν να φάνε μαγειρεμένο τόνο σε μικρές ποσότητες, αλλά ο τόνος σε κονσέρβα, μαγειρεμένος με διάφορα είδη λαδιού δεν συνιστάται. Μικρές ποσότητες σολωμού είναι ευεργετικές για τη γάτα, αλλά πάλι με μεγάλη προσοχή ως προς την πηγή αλίευσης του ψαριού, και αποφεύγοντας τις κονσέρβες και τα καπνιστά. Τα ίδια ισχύουν και για το λευκό ψάρι, με προτίμηση στον μπακαλιάρο.