Παρίσι, Ρώμη, Βαρκελώνη… Οι μεγάλες πόλεις της Ευρώπης είναι κορυφαίοι ταξιδιωτικοί προορισμοί bucket list, και δικαίως. Ανάμεσά τους και το Ναύπλιο.

Αλλά οι μικρές πόλεις της ηπείρου είναι επίσης ένα όνειρο, με όλη την όμορφη αρχιτεκτονική και μεγάλο μέρος της κουλτούρας που θα βρείτε στις ταξιδιωτικές λίστες, αλλά με μικρότερα πλήθη για να τις απολαύσετε.

Το CNN έφτιαξε μια λίστα με μερικές από τις πιο όμορφες μικρές πόλεις σε όλη την Ευρώπη, από ταπεινές ψαροπόλεις μέχρι μεσαιωνικές ακροπόλεις στην κορυφή ενός λόφου.
Giethoorn, Ολλανδία

Θεωρείται η «ολλανδική απάντηση στη Βενετία», αλλά στο Giethoorn λείπει ένα κρίσιμο στοιχείο που έχει σε αφθονία η ιταλική πόλη: ο υπερτουρισμός. Όπως και στη Βενετία, η ζωή στο Giethoorn περιστρέφεται γύρω από το νερό -δεν υπάρχουν αυτοκίνητα στο κέντρο, οπότε ο μόνος τρόπος να μετακινηθεί κανείς είναι με τα πόδια ή μέσω του υγρού στοιχείου. Κάντε μια περιήγηση με βάρκα γύρω από νησιά γεμάτα τύρφη και αχυρένια σπίτια και όταν πεινάσετε κάντε μια στάση στο βραβευμένο με αστέρι Michelin εστιατόριο Hollands-Venetië.
Guimarães, Πορτογαλία

Το Guimarães είναι ζωτικής σημασίας για την ιστορία της Πορτογαλίας, καθώς ήταν η πρώτη πρωτεύουσα της χώρας τον 12ο αιώνα και ο μεσαιωνικός πυρήνας της παραμένει σε μεγάλο βαθμό άθικτος, γεμάτος μοναστήρια, μεγάλα παλιά παλάτια και ένα ερειπωμένο κάστρο, σκαρφαλωμένο πάνω σε έναν βράχο. Όπως παντού στην Πορτογαλία, τα τοπικά αρτοποιεία φτιάχνουν το pastel de nata (τάρτα με κρέμα αυγών), αλλά θα πρέπει να δοκιμάσετε και την τοπική σπεσιαλιτέ: torta di Guimarães -ένα γλύκισμα γεμάτο με γλυκό κολοκύθι και αλεσμένα αμύγδαλα.
Roscoff, Γαλλία

Οι πόλεις-λιμάνια μπορεί να είναι βρώμικες, δεν ισχύει το ίδιο, όμως, και για το υπέροχο Roscoff στην περιοχή της Βρετάνης στη Γαλλία. Η πόλη έχτισε την περιουσία της πάνω στο θαλάσσιο εμπόριο, με βασικό παράγοντα την εξαγωγή των διάσημων ροζ κρεμμυδιών της στο Ηνωμένο Βασίλειο. Σήμερα, είναι ένα κέντρο θαλασσοθεραπείας, που χρησιμοποιεί θαλασσινό νερό για τη θεραπεία ιατρικών παθήσεων, καθώς και μια όμορφη πόλη της Βρετάνης. Μικροσκοπικά ψαροκάικα αγκυοροβολημένα στο μικρό λιμάνι, ενώ ένα μεγαλύτερο φιλοξενεί τα φέρι που αναχωρούν για το Πλίμουθ του Ηνωμένου Βασιλείου.
Anghiari, Ιταλία

Μοιάζει σαν να αιωρείται στην πλαγιά ενός λόφου κοντά στα σύνορα Τοσκάνης-Ουμβρίας, το Anghiari είναι μια απόλαυση. Μια μικροσκοπική περίκλειστη πόλη που περιστρέφεται γύρω από τον εαυτό της εναρμονίζεται με το τοπίο. Είναι ένας πεζοδρομημένος λαβύρινθος από σοκάκια και ανηφορικούς δρόμους, γεμάτος από μεγάλα παλάτια που χτίστηκαν από τους μυστηριώδεις, μισθοφόρους «άντρες των όπλων» που έζησαν εδώ την περίοδο της Αναγέννησης. Μάθετε περισσότερα για αυτούς στο Museo della Battaglia di Anghiari, το οποίο εκμυστηρεύεται την ιστορία μιας σημαντικής μεσαιωνικής μάχης που έλαβε χώρα στην πεδιάδα έξω από την πόλη.
Ναύπλιο, Ελλάδα

Το πανέμορφο Ναύπλιο αγναντεύει το Αιγαίο Πέλαγος από την Πελοπόννησο, με το βενετσιάνικο κάστρο του να κυριεύει την πόλη πάνω από το νερό, ενώ υπάρχουν και άλλα δύο όμορφα κάστρα που μπορεί να επισκεθεί κανείς, καθώς και η πανέμορφη Παλιά Πόλη που απλώνεται πίσω από τα παλιά τείχη. Αυτή ήταν η πρώτη πρωτεύουσα της σύγχρονης Ελλάδας, επομένως υπάρχουν πράγματα που μπορείτε να κάνετε στα μπαστούνια. Υπάρχουν παραλίες όπου μπορείτε κανείς να απολαύσει την υπέροχη θάλασσα, ενώ για όσους ενδιαφέρονται για τα ιστορικά δεδομένα, το αρχαιολογικό μουσείο περιέχει αντικείμενα που χρονολογούνται από τη μυκηναϊκή εποχή.
Mostar, Βοσνία-Ερζιγοβίνη

Το Stari Most ή «Παλιά Γέφυρα» του Μόσταρ, που χτίστηκε από τους Οθωμανούς τον 16ο αιώνα, θεωρούνταν από καιρό ένα από τα καλύτερα δείγματα βαλκανικής ισλαμικής αρχιτεκτονικής. Με την αψίδα του να δείχνει ψηλά στον ποταμό Νερέτβα, είναι ένα από τα πιο διάσημα αξιοθέατα στα Βαλκάνια και παραδοσιακά οι ντόπιοι πηδούν από τη γέφυρα για καταδύσεις -ενώ σήμερα βρίσκεται στη λίστα των τοποθεσιών του Red Bull Cliff Diving World Series. Η γέφυρα καταστράφηκε τον Νοέμβριο του 1993 από τις δυνάμεις της Κροατίας κατά τη διάρκεια των Βαλκανικών πολέμων. Μια ανακατασκευασμένη γέφυρα χτίστηκε το 2004 και σήμερα, το Μόσταρ είναι ένας αγαπημένος προορισμός στη Βοσνία-Ερζιγοβίνη και μια δημοφιλής μονοήμερη εκδρομή από το Ντουμπρόβνικ, πάνω από τα σύνορα στην Κροατία.
Mazara del Vallo, Σικελία

Η Σικελία είναι ένα τεράστιο μείγμα και το Mazara del Vallo αποτελεί χαρακτηριστικό παράδειγμα. Ιδρύθηκε από τους Φοίνικες πριν από σχεδόν 3.000 χρόνια και έχει δει χιλιάδες πολιτισμούς να περνούν από το νησί -η περιοχή Kasbah μοιάζει με μια βόρεια αφρικανική μεδίνα, υπάρχει μια ισχυρή κοινότητα της Τυνησίας και είναι πιο πιθανό να βρείτε κουσκούς στο μενού παρά ζυμαρικά. Το ξεχωριστό αξιοθέατο του είναι το Satiro Danzante, ή σάτυρος που χορεύει -ένα αρχαίο χάλκινο άγαλμα που ανασύρθηκε από τη θάλασσα το 1998.
Clovelly, Ηνωμένο Βασίλειο

Τα γαϊδούρια ήταν ο μόνος τρόπος για να ανεβοκατέβει κανείς στους απότομους δρόμους που διασχίζουν το Clovelly, ένα όμορφο ψαροχώρι στο Ντέβον της νοτιοδυτικής Αγγλίας. Ακόμα και σήμερα, τα αυτοκίνητα δεν έχουν φτάσει μέχρι εδώ, καθώς το χωριό βρίσκεται στο βάθος ενός γκρεμού 121 μέτρων. Αντίθετα, τα εμπορεύματα μεταφέρονται με έλκηθρα που χειρίζονται άνθρωποι, Αν οι τουρίστες δεν μπορούν να διανύσουν με τα πόδια την απόσταση μέχρι το πάρκινγκ, μπορούν να κάνουν μια βόλτα με ένα διαθέσιμο Land Rover.
Dinkelsbühl, Γερμανία

Με ένα χαριτωμένο ιστορικό κέντρο, ξύλινα σπίτια και στιβαροί πύργοι -το Dinkelsbühl τα έχει όλα. Κάθεται περήφανο στον «Ρομαντικό Δρόμο» της Γερμανίας -μια διαδρομή γνωστή για τις μαγευτικές πόλεις της. Περιτριγυρισμένο από μεσαιωνικά τείχη με μια τεράστια γοτθική εκκλησία του Αγίου Γεωργίου, ήταν το σκηνικό για την ταινία του Βέρνερ Χέρτζογκ «Το αίνιγμα του Κάσπαρ Χάουζερ».
Korčula, Κροατία

Όταν ένα νησί που στέκεται ήσυχο στην Αδριατική Θάλασσα δεν είναι αρκετό για τον επισκέπτη, υπάρχει η Korčula, που ξεπροβάλλει από το ομώνυμο νησί σε μια μικροσκοπική χερσόνησο. Οι ντόπιοι λένε ότι ο Μάρκο Πόλο γεννήθηκε εδώ. Οι Βενετοί το αμφισβητούν. Είτε έτσι είτε αλλιώς, είναι μια πόλη παγκόσμιας κλάσης, με αστραφτερούς λευκούς δρόμους και κτίρια λαξευμένα από τοπική πέτρα, νερό να συνοδεύει σχεδόν όλη τη διαδρομή και όμορφα κτίρια που άφησαν οι Ενετοί, που κυβέρνησαν εδώ για αιώνες.
Kenmare, Ιρλανδία

Στο νοτιοδυτικό άκρο της Ιρλανδίας, η γη τελειώνει εκεί που αρχίζει ο ωκεανός στην κομητεία Kerry. Το Kenmare απλώνεται στον ομώνυμο κόλπο, όπου ο ποταμός Roughty ξεχύνεται στη θάλασσα. Αυτό βρίσκεται στη μέση μερικών από τις πιο αγαπημένες περιοχές της Ιρλανδίας -είναι στον Άγριο Ατλαντικό Δρόμο, ανάμεσα στο Δαχτυλίδι του Κέρι και στο Δαχτυλίδι της Μπεάρα. Το Kenmare είναι γνωστό για το φαγητό του και για τη θέα του -με μεγάλα βουνά να υψώνονται πίσω από τον παρθένο κόλπο.
Piran, Σλοβενία

Η Σλοβενία ​​έχει μόνο ένα κομμάτι ακτογραμμής, που βρίσκεται στην κορυφή της σφηνοειδούς χερσονήσου της Ίστριας, που κρέμεται στην Αδριατική Θάλασσα. Αν και μικρό, αυτό το τμήμα της ακτής, που βρίσκεται ανάμεσα στην Ιταλία και την Κροατία, φιλοξενεί πολλές όμορφες πόλεις, συμπεριλαμβανομένου του Piran. Δημιουργήθηκεε από τους Ενετούς, οι οποίοι το κατέκτησαν το 1283, είναι μια όμορφη μίνι Βενετία, με εντυπωσιακό καμπαναριό, ιδιαίτερη αρχιτεκτονική και ψαρόβαρκες αραγμένες στο μικροσκοπικό λιμάνι.
Reine, Νορβηγία

Αν θέλετε να δείτε μια χαριτωμένη νορβηγική πόλη, απομακρυσμένη, μικροσκοπική και παραθαλάσσια, τότε πρέπει να επισκεφτείτε το Reine, τη χαρά των νησιών Lofoten. Εκεί, οι όμορφες κόκκινες καμπίνες βρίσκονται στη βάση των απόκρημνων βουνοκορφών που διασταυρώνουν τις Δολομιτικές Άλπεις και το Ha Long Bay. Αυτό είναι ένα από τα πιο εντυπωσιακά σημεία του αρχιπελάγους Lofoten, με εκπληκτική θέα στα νησιά και το χωριό, Reinebringen λίγο πιο έξω.
Regencos, Ισπανία

Όσον αφορά τις γεμάτες τουρίστες ακτές της Ισπανίας, η Κόστα Μπράβα, στην Καταλονία, είναι σχετικά ήσυχη, αλλά δεν υπερισχύει του ήρεμου Regencos, μόλις 10 λεπτά στην ενδοχώρα. Ακριβώς νότια του «Τρίγωνου του Νταλί», της περιοχής όπου έζησε και εργάστηκε ο διάσημος ζωγράφος, είναι μια περιοχή με ήσυχα μεσαιωνικά χωριά που περιβάλλεται από βουνό. Το Regencos, ελαφρώς μεγαλύτερο, έχει απομεινάρια από τα μεσαιωνικά τείχη του, μια όμορφη εκκλησία και παραδοσιακά πέτρινα σπίτια που αναπτύσσονται γύρω από το κέντρο.
Tarnów, Πολωνία

Αρχικά, πρέπει να σημειωθεί ότι το Tarnów είναι πόλη. Περιπλανηθείτε όμως στην Παλιά Πόλη και θα διαπιστώσετε ότι εξακολουθεί να έχει αυτή την αίσθηση της κωμόπολης, με όμορφα μεσαιωνικά κτίρια που δίνουν την αίσθηση του πόσο κοντά ήταν η Κρακοβία πριν επέλθει ο μαζικός τουρισμός. Η πλατεία της Παλιάς Πόλης είναι ένας ένδοξος συνδυασμός αρχιτεκτονικών στυλ, υπάρχει μια όμορφη γοτθική εκκλησία, αλλά και μεγάλη εβραϊκή κληρονομιά -αν και η κοινότητα σχεδόν εξοντώθηκε κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου.