Ένας από τους πλέον αγαπημένους ηθοποιούς της διάσημης σειράς «Τα Φιλαράκια», ο Τζέιμς Μάικλ Τάιλερ, που υποδυόταν τον εκκεντρικό σερβιτόρο «Γκάνθερ» στο στέκι της λατρεμένης παρέας, έφυγε από τη ζωή σε ηλικία μόλις 59 ετών, χτυπημένος από τον καρκίνο.

Ο ηθοποιός είχε διαγνωστεί με καρκίνο του προστάτη, ο οποίος ήταν σε προχωρημένο στάδιο, δίνοντας γενναία μάχη με την ασθένεια τα τελευταία τρία χρόνια. Μάλιστα, δεν είχε αποκαλύψει την αρρώστια του μέχρι φέτος. Πέθανε στο σπίτι του, στο Λος Αντζελες, όπως ανακοινώθηκε.

Το θάνατο του αγαπημένου «Γκάνθερ», με το σήμα-κατατεθέν βαμμένο ξανθό μαλλί του, επιβεβαίωσε εκπρόσωπος του ηθοποιού, μιλώντας στον ιστότοπο «TMZ».

«Ο κόσμος τον ήξερε ως Γκάνθερ (το έβδομο «Φιλαράκι»), από την επιτυχημένη σειρά «Friends», αλλά οι αγαπημένοι του Μάικλ τον γνώριζαν ως ηθοποιό, μουσικό, υπέρμαχο της συνειδητοποίησης του καρκίνου και στοργικό σύζυγο», δήλωσε η οικογένειά του.

Ο Τάιλερ είχε εμφανιστεί σε 150 επεισόδια της εξαιρετικά δημοφιλούς σειράς «Τα φιλαράκια» -από το 1994 έως το 2004- και έκανε τον ιδιοκτήτη της καφετέριας που ήταν στέκι της επταμελούς παρέας των πρωταγωνιστών, το «Central Perk», ενώ χαρακτηριστικός ήταν ο «έρωτάς» του για την τηλεοπτική Ρέιτσελ, την οποία υποδυόταν η Τζένιφερ Ανιστον.

«Εχω διαγνωστεί με προχωρημένο καρκίνο του προστάτη, ο οποίος εξαπλώθηκε στα οστά μου. Αντιμετωπίζω την ασθένεια τα τελευταία τρία χρόνια... Είναι στο στάδιο 4, καρκίνος στο τελικό στάδιο. Άρα, ξέρετε, πιθανότατα θα με νικήσει», είχε δηλώσει στις αρχές του έτους.