Ασθενείς του νέου κορωνοϊού, που έλαβαν ένα πειραματικό φάρμακο για την ηπατίτιδα κατάφεραν να «καθαρίσουν» ταχύτερα από τη λοίμωξη της Covid-19, σύμφωνα με μια νέα μελέτη στον Καναδά.

Η ομάδα των ερευνητών του Κέντρο Ηπατικών Νοσημάτων του Τορόντο χορήγησαν πεγκιντερφερόνη-λάμδα, μια πρωτεΐνη που παράγεται στο σώμα ως αντίδραση στις ιογενείς λοιμώξεις και η οποία έχει την ικανότητα να ενεργοποιεί διάφορους κυτταρικούς μηχανισμούς για την καταπολέμηση των «εισβολέων», σε ασθενείς της Covid-19 με ήπια συμπτώματα. Κι όπως διαπίστωσαν, οι μισοί από τους 60 συμμετέχοντες στην τυχαιοποιημένη, διπλά τυφλή και ελεγχόμενη με εικονικό φάρμακο (placebo) κλινική δοκιμή φάσης 2, που έλαβαν μόνον μία δόση του πειραματικού αντιιικού φαρμάκου είχαν τουλάχιστον τέσσερις φορές μεγαλύτερη πιθανότητα να «καθαρίσουν» τη λοίμωξη Covid-19 μέσα σε μία εβδομάδα, σε σχέση με όσους πήραν placebo. Οι ασθενείς με το μεγαλύτερο ιικό φορτίο ήταν πολύ πιθανότερο (79%) να καθαρίσουν τη λοίμωξη, σε σχέση με την ομάδα του placebo (38%). Μεταξύ των 60 συμμετεχόντων στην κλινική δοκιμή, πέντε χρειάστηκαν εισαγωγή στα επείγοντα νοσοκομείου λόγω επιδείνωσης των αναπνευστικών προβλημάτων τους και, από αυτούς, οι τέσσερις είχαν πάρει placebo και μόνο ένας το κανονικό φάρμακο, όπως αναφέρεται στη σχετική δημοσίευση στην ιατρική επιθεώρηση “The Lancet Respiratory Medicine”.

Η πεγκιντερφερόνη-λάμδα είναι μια ιντερφερόνη, που διαφέρει από άλλες καθώς είναι πολύ ενεργή στους πνεύμονες, το ήπαρ και το έντερο, όργανα όπου ο κορονοϊός μπορεί να πολλαπλασιάζεται. Όμως δεν είναι ενεργή σε άλλα όργανα του σώματος, πράγμα που οδηγεί σε λιγότερες παρενέργειες της σε σχέση με τη χρήση άλλων ιντερφερονών. Στην καναδική δοκιμή οι ασθενείς στους οποίους χορηγήθηκε, εμφάνισαν παρόμοιες παρενέργειες με εκείνους της ομάδας του πλασίμπο. Η πεγκιντερφερόνη-λάμδα που χρησιμοποιήθηκε στη μελέτη, ήταν μια μακράς δράσης εκδοχή του φαρμάκου που έχει αναπτύξει η αμερικανική βιοφαρμακευτική εταιρεία Eiger BioPharmaceuticals και η οποία μπορεί να χορηγηθεί με μία μόνο υποδόρια ένεση με μικρή βελόνα (όπως η ινσουλίνη).

Η μείωση του ιικού φορτίου σημαντική για τη μείωση της μετάδοσης του κορωνοϊού

«Η θεραπεία αυτή έχει μεγάλες δυνατότητες έναντι της Covid-19, ιδίως αυτό τον καιρό που βλέπουμε επιθετικές παραλλαγές του κορωνοϊού να εξαπλώνονται στον κόσμο και οι οποίες είναι λιγότερο ευαίσθητες τόσο στα εμβόλια όσο και στις θεραπείες με αντισώματα», δήλωσε ο επικεφαλής της ομάδας των ερευνητών δρ Τζόρνταν Φελντ, ο οποίος είχε εμπειρία από τη χρήση του ίδιου φαρμάκου κατά της ιογενούς ηπατίτιδας. «Οι άνθρωποι που πήραν την πεγκιντερφερόνη-λάμδα, καθάρισαν τον ιό γρήγορα και το αποτέλεσμα ήταν πιο αισθητό σε εκείνους με τα υψηλότερα ιικά επίπεδα. Επίσης είδαμε μια τάση για ταχύτερη βελτίωση των αναπνευστικών συμπτωμάτων», πρόσθεσε.

Η γρήγορη μείωση του ιικού φορτίου θεωρείται σημαντική τόσο για την αποτροπή της επιδείνωσης των ασθενών, όσο και για τη μείωση του κινδύνου μετάδοσης του κορωνοϊού σε άλλους. «Αν μπορούμε να μειώσουμε το ιικό φορτίο γρήγορα, οι άνθρωποι θα είναι λιγότερο πιθανό να εξαπλώσουν τη λοίμωξη στους γύρω τους και ακόμη ίσως καταφέρουμε να συντομεύσουμε τον απαιτούμενο χρόνο για αυτό-απομόνωση», τόνισε ο δρ Φελντ. Μια μεγαλύτερη κλινική δοκιμή φάσης 3 σχεδιάζεται να ξεκινήσει σύντομα, ενώ πρόσθετες μελέτες του ίδιου φαρμάκου σε νοσηλευόμενους ασθενείς Covid-19 βρίσκονται σε εξέλιξη σε τρία πανεπιστήμια (Τορόντο, Χάρβαρντ και Τζονς Χόπκινς).