Oύτε που φανταζόταν ένας έφηβος στην Καλιφόρνια ότι θα έφθανε η στιγμή να μάθει να οδηγεί αυτοκίνητο -και μάλιστα σ’ έναν στενό δρόμο νυχτιάτικα - προκειμένου να γλιτώσει από τις τεράστιες φλόγες που ξεπηδούσαν γύρω του.

Ο 14χρονος Ρούμπεν Ναβαρέτε ζει με τον θείο του και τη γυναίκα του τελευταίου σ’ ένα καταφύγιο φυλής Ινδιάνων στο Κολντ Σπρινγκς της Καλιφόρνια, που πολιορκείται εδώ και εβδομάδες από την φονική πύρινη λαίλαπα. Η μεγάλη φωτιά Crek Fire είχε κάνει στάχτη μέχρι χθες το βράδυ 712.000 στρέμματα στους λόφους του εθνικού δρυμού Σιέρα στην κεντρική Καλιφόρνια. Η οικογένεια του εφήβου είχε μόλις δύο μέρες να προετοιμαστεί για την απομάκρυνσή της από την περιοχή και σ’ αυτό το διάστημα ο θείος κι η θεία του του έδειξαν κάποια βασικά για την οδήγηση. Όμως την περασμένη Δευτέρα οι φλόγες πλησίασαν επικίνδυνα και οι Αρχές έδωσαν την εντολή εκκένωσης του καταυλισμού. Οι θείοι του Ρούμπεν, τα τρία ξαδέλφια του κι ο αδελφός του, που είναι καθηλωμένος σε αναπηρικό καροτσάκι, μοιράστηκαν στα τρία ΙΧ της οικογένειας με τον 14χρονο πίσω από το βολάν μιας Chevrolet με τον αδελφό του δίπλα. Πύρινες γλώσσες ξεπηδούσαν πίσω από τη μικρή αυτοκινητοπομπή.

«Δεν ήθελα να κοιτάξω πίσω, γιατί ήμουν εστιασμένος στην οδήγηση, δεν ήθελα να τρακάρω ή να πέσουμε κάπου. Αλλά βλέποντας απ’ το παράθυρο έβλεπα μπροστά μου έναν πραγματικά τεράστιο ανηφορικό λόφο», δήλωσε στο Γαλλικό Πρακτορείο. Περιθώρια για λάθη δεν υπήρχαν κι ο Ρούμπεν συνέχισε να οδηγεί προσπαθώντας να ξεχάσει ό,τι συνέβαινε γύρω του και μόνον στα μισά περίπου της διαδρομής των 36 χλμ. μέχρι το ξενοδοχείο, όπου κατέλυσαν άρχισε να εξοικειώνεται κάπως με την οδήγηση.

«Ήταν απίστευτο αυτό που κατάφερε γιατί όλο κι όλο που είχε οδηγήσει μέχρι τότε ήταν μια απόσταση περίπου 400 μ. από το σπίτι μας», είπε περήφανη για τον ανεψιό της η θεία του. «Τα νεύρα όλων μας ήταν τεντωμένα. Ο Ρούμπεν θα παραμείνει στο ξενοδοχείο με την οικογένειά του για δέκα μέρες με έξοδα του Ερυθρού Σταυρού, αφού λόγω της πανδημίας του κορωνοϊού, οι πυροπαθείς δεν καταλύουν πλέον σε σχολεία και γυμναστήρια για να αποτραπεί ο κίνδυνος μόλυνσής τους.