Μία πορεία από 460.000 μοτοσικλετιστές που συγκεντρώθηκαν τον Αύγουστο στη Νότια Ντακότα φέρεται να ευθύνεται για 260.000 κρούσματα κορωνοϊού στις ΗΠΑ.

Σύμφωνα με ερευνητές που συνέταξαν μία μελέτη, θεωρείται πως η 10ημερη συγκέντρωση που έγινε στο Sturgis Motorcycle Rally, ευθύνεται για το μεγαλύτερο γεγονός διασποράς κορωνοϊού που έχει τεκμηριωθεί έως σήμερα στις ΗΠΑ.

Η μελέτη που διεξήχθη από οικονομολόγους του Πανεπιστημίου του Σαν Ντιέγκο και δημοσιεύεται από το Institute of Labor Economics (IZA) είναι μια στατιστική εκτίμηση που βασίζεται σε ανώνυμα δεδομένα κινητικότητας που ελήφθησαν από κινητά τηλέφωνα εντός και περιμετρικά της μικρής πόλης Στέρτζις, μιας αγροτικής αραιοκατοικημένης περιοχής που κατακλύζεται κάθε χρόνο το καλοκαίρι από μια στρατιά μηχανόβιων.

Τα δεδομένα αυτά επέτρεψαν να επιβεβαιωθεί ο αριθμός των ανθρώπων που πήγαν να κατασκηνώσουν, να βγουν, να πιουν, να φάνε και να ακούσουν τις συναυλίες, τον περισσότερο καιρό χωρίς μάσκα, κατά τη διάρκεια της 80ής διοργάνωσης της συγκέντρωσης από τις 7 έως τις 16 Αυγούστου. Επισήμαναν επίσης τις περιφέρειες από τις οποίες προήλθαν οι μοτοσικλετιστές.

Πώς έφτασαν στο συμπέρασμα οι ερευνητές

Αντιστοιχίζοντας τα γεωγραφικά αυτά δεδομένα στους επίσημους αριθμούς των κρουσμάτων της Covid-19 κατά τη διάρκεια του Αυγούστου, οι ερευνητές υπολόγισαν το κύμα των μολύνσεων που δημιουργήθηκε στη Στέρτζις και εξαπλώθηκε σε όλη τη χώρα: 266.796 νέα κρούσματα, δηλαδή 19% του 1,4 εκατομμυρίου κρουσμάτων που καταγράφηκαν στις ΗΠΑ μεταξύ της 2ας Αυγούστου και 2ας Σεπτεμβρίου, για ένα οικονομικό κόστος 12,2 δισεκατομμυρίων δολαρίων, στη βάση μελέτης που υπολόγισε κάθε μη θανατηφόρο κρούσμα σε 46.000 δολάρια.

Στη Νότια Ντακότα ο αριθμός των κρουσμάτων αυξήθηκε πολύ κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού, περνώντας από σχεδόν 100 νέα ημερήσια κρούσματα στις αρχές Αυγούστου στα 300 στα τέλη Αυγούστου, σύμφωνα με το Covid Tracking Project, αλλά ο αριθμός των θανάτων παρέμεινε πολύ μικρός (ένας νεκρός την ημέρα κατά μέσο όρο).

Η στατιστική αυτή ανάλυση δεν είναι παρά μια προσέγγιση, γιατί κανείς δεν ιχνηλάτησε ούτε έκανε διαγνωστικό τεστ για κορωνοϊό σε κάθε μοτοσικλετιστή χωριστά. Επίσης η ανάλυση δεν δημοσιεύτηκε από επιστημονικό περιοδικό, κανένας ανεξάρτητος επιστήμονας δεν αξιολόγησε τη μεθοδολογία. Τέλος, ο αριθμός των κρουσμάτων αυξήθηκε σε όλες τις μεσοδυτικές πολιτείες το καλοκαίρι, όχι μόνο στη Νότια Ντακότα.