Αμερικανοί επιστήμονες έχουν ενδείξεις ότι μαϊμούδες είχαν ξεκινήσει από την Αφρική, περισσότερες από μία φορές, και είχαν διασχίσει τον Ατλαντικό Ωκεανό, καθώς ανακαλύφθηκαν τέσσερα απολιθωμένα δόντια των ζώων αυτών βαθιά στην περιοχή του Αμαζονίου του Περού.

Τα δόντια ανήκουν σε ένα είδος μικρόσωμων αφρικανικών μαϊμούδων (Ucayalipithecus perdita) από μία εξαφανισμένη πια οικογένεια πρωτευόντων (παραπιθηκίδες). Πιστεύεται ότι τα ζώα έκαναν το τεράστιο θαλάσσιο διατλαντικό ταξίδι πάνω σε επιπλέοντα ξύλα ή φυσικές σχεδίες από βλάστηση, που είχαν αποκοπεί από τις αφρικανικές ακτές, πιθανώς στη διάρκεια κάποιας καταιγίδας.

Οι ερευνητές από τις ΗΠΑ και την Αργεντινή, με επικεφαλής τον καθηγητή Έρικ Σάιφερτ της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου της Νότιας Καλιφόρνια, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Science», επισήμαναν ότι πρόκειται για «μία τελείως μοναδική ανακάλυψη».

Οι μαϊμούδες εμφανίστηκαν και εξελίχθηκαν στην Αφρική. Μία άλλη ομάδα τους, που ανήκε σε άλλη οικογένεια (πλατύρρινες) και έφθασε επίσης διά θαλάσσης στη Νότια Αμερική, εκτιμάται ότι το έκανε πριν από περίπου 40 εκατομμύρια χρόνια, όταν οι δύο ήπειροι απείχαν πιθανώς 1.500 έως 2.000 χιλιόμετρα, δηλαδή περίπου το ένα τέταρτο της σημερινής απόστασης. Η νέα ανακάλυψη δείχνει ότι υπήρξε τουλάχιστον άλλο ένα ταξίδι ενός διαφορετικού είδους μαϊμούδων πριν περίπου 32 έως 35 εκατομμύρια χρόνια, σε μία εποχή που εκτιμάται ότι είχε πέσει η στάθμη των θαλασσών λόγω παγετώνων.


Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ