Επιστήμονες έδωσαν στη δημοσιότητα πληροφορίες για το πώς ο νέος κορονοϊός SARS-CoV-2 εισβάλλει στα κύτταρα του αναπνευστικού συστήματος. Η επιστημονική ομάδα υπό την καθοδήγηση του Qiang Zhou, στο Πανεπιστήμιο Westlake στην πόλη Hangzhou της Κίνας, αποκάλυψαν πώς ο κορωνοϊός συνδέεται στον υποδοχέα των κυττάρων του αναπνευστικού που ονομάζονται ACE2, δηλαδή μετατρεπτικό ένζυμο 2 της αγγειοτενσίνης.

"Έχουν εικόνες από όλη τη διαδικασία μέχρι το επίπεδο που τα άτομα αντιδρούν στην επιφάνεια διασύνδεσης" αναφέρει στο Live Science ο Thomas Gallagher, ο οποίος είναι ιολόγος στο Πανεπιστήμιο Loyola στο Σικάγο. Πρέπει να σημειωθεί ότι το να υπάρχουν τέτοιες πληροφορίες σε αυτό το στάδιο ενός νέου ιού είναι πρωτοφανές.

"Είναι σημαντικό ότι έχουμε αυτές τις πληροφορίες σε τόσο σύντομο χρονικό διάστημα γιατί καταλαβαίνουμε πώς ο κορωνοϊός εισέρχεται στα κύτταρα και έτσι μπορούμε να συμβάλλουμε στην έρευνα για φάρμακα ή εμβόλιο για τον ιό" προσθέτει.


Explainer: How the coronavirus (SARS-CoV-2) infects human cells

Ο καθηγητής Zhou και η ομάδα του χρησιμοποίησαν ένα εργαλείο που ονομάζεται "cryo electron microscopy", το οποίο χρησιμοποιεί δείγματα σε βαθιά ψύξη και ακτίνες ηλεκτρονίων για να απεικονίσουν τις μικρότερες δομές βιολογικών μορίων.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι ο μοριακός δεσμός μεταξύ του SARS-CoV-2' και του ACE2 μοιάζει πολύ με την μορφή δεσμού που είχε ο κορωνοϊός στην επιδημία του SARS το 2003. Υπάρχουν κάποιες διαφορές όμως, τα ίδια αμινοξέα χρησιμοποιούνται για να συνδέσουν τον νέο κορωνοϊό με τους υποδοχείς του ACE2.