Ένας από τους σκληρά εργαζόμενους διασώστες στην Αυστραλία είναι σκύλος.

Η Τέιλορ είναι ένα αγγλικό σπρίνγκερ σπάνιελ τεσσάρων ετών και είναι μια από τους διασώστες που δίνουν καθημερινά μάχη στην Αυστραλία, η οποία πλήττεται επί μήνες από τις δασικές πυρκαγιές.

Στο πρόσταγμα: «Κοάλα, Βρες!», η Τέιλορ τρέχει στις καμένες δασικές εκτάσεις και εντοπίζει τραυματισμένα μαρσιποφόρα μυρίζοντας την οσμή που αναδίδει η γούνα τους ή τα κόπρανά τους, γνωστά ως scat.

Κάθε φορά που βρίσκει ένα κοάλα ανταμείβεται με μια μπάλα του τένις ή με μια λιχουδιά.
Πώς η Τέιλορ βρίσκει τα τραυματισμένα κοάλα στην Αυστραλία
Ο πληθυσμός των κοάλα στην Αυστραλία έχει υποστεί βαρύ πλήγμα από τις πυρκαγιές. Μόνο στην πολιτεία της Νέας Νότιας Ουαλίας οι αξιωματούχοι εκτιμούν ότι το 30% του βιότοπου των κοάλα -οι δασικές εκτάσεις από ευκαλύπτους, που χρησιμοποιούν τόσο για την τροφή τους όσο και για καταφύγιο- πιθανόν να έχει καταστραφεί.

Μια έκτακτη οικονομική επιδότηση για την αποκατάσταση της άγριας ζωής που ξεκίνησε να χορηγεί η ομοσπονδιακή κυβέρνηση πριν από λίγες ημέρες θα επικεντρωθεί στην επιβίωση των κοάλα.
Η Τέιλορ έχει γίνει η καλύτερη στον τομέα της καθώς έχει εκπαιδευτεί από τότε που ήταν μόλις λίγων μηνών στο να βρίσκει τραυματισμένα κοάλα.

«Σε ιδανικές συνθήκες όπου υπάρχει άπνοια, η μυρωδιά του ζώου ουσιαστικά κατεβαίνει από το δέντρο και η Τέιλορ μπορεί να μυρίζει τα ζώα, εκείνη κάθεται ακριβώς από κάτω και σηκώνει προς τα πάνω το κεφάλι της για να μας δείξει πού βρίσκονται», λέει ο εκπαιδευτής της Ράιαν Τέιτ.
Ο Τέιτ είναι διευθυντής της Εταιρείας Εκπαίδευσης Ζώων Τέιτ, που ειδικεύεται στην παροχή υπηρεσιών σκύλων-ανιχνευτών.

«Σε συνθήκες ισχυρών ανέμων ή σε δύσκολες συνθήκες, είναι επίσης εκπαιδευμένη να βρίσκει τα κόπρανά τους και όταν τα βρίσκει ενημερώνουμε τους ειδικούς που ψάχνουν μέσα στις φυλλωσιές και συνήθως βρίσκουν το ζώο», λέει η Τέιτ.

Η πυκνή γούνα τους και η τάση τους να σκαρφαλώνουν ψηλότερα όταν απειλούνται είναι επιβαρυντικοί παράγοντες για τις πυρκαγιές που κινούνται γρήγορα.

Πολλά από τα κοάλα που έχει βρει η Τέιλορ έχουν νοσηλευτεί στο Νοσοκομείο για Κοάλα του Πορτ Μάκαρι-- ειδικές εγκαταστάσεις αλλά και τουριστικό αξιοθέατο που έχει κατακλυστεί από την παρούσα κρίση.