Αίσθηση έκανε πριν από μερικές ημέρες στον κόσμο του τοπικού ποδοσφαίρου η απόφαση του Θανάση Παπουτσή να σταματήσει την μπάλα και να κρεμάσει τα παπούτσια του, σε μία ηλικία που είχε μπροστά του ορισμένα ακόμα χρόνια να αγωνιστεί. 

Ποιος είναι ο Θανάσης Παπουτσής; Ήρθε από το Αγρίνιο στην Πάτρα και μέσα σε μία δεκαετία περίπου μετατράπηκε στο Mr. Goal του τοπικού ποδοσφαίρου, αφού όπου και αν πήγαινε, σε μια όποια ομάδα έπαιζε δεν σταματούσε να σκοράρει. Πετύχαινε το ένα γκολ μετά το άλλο. 

Αποτέλεσμα, σε 10 χρόνια πέτυχε 300 τέρματα (για την ακρίβεια 304 και πάνω από 350 συνολικά). Ίσως να είναι μαζί με τον Γιάννη Φατούρο (ένα ακόμα κανονιέρη των τοπικών γηπέδων, πριν από τον Παπουτσή) ο μεγαλύτερος σκόρερ του τοπικού ποδοσφαίρου από το 2000 και μετά. Πρόκειται για όσους τον γνωρίζουν για ένα καταπληκτικό παιδί, χαμηλών τόνων, κύριος μέσα στο γήπεδο, με καλό χαρακτήρα και ισχυρή προσωπικότητα. 

Ο λόγος που αποφάσισε να σταματήσει το ποδόσφαιρο είναι ότι πια δεν του δίνονται κίνητρα. Ως αθλητή μιλάμε. Γιατί το ποδόσφαιρο το λατρεύει και από ότι φαίνεται θα συνεχίσει να ασχολείται ως προπονητής, έχοντας κάνει ήδη κάποιες κινήσεις προς αυτή την κατεύθυνση. Η προπονητική είναι και το νέο του κίνητρο. 

Ο ίδιος έγραψε ως αντίο στον ποδοσφαιρική του καριέρα ένα υπέροχο κείμενο, μιλώντας για τα όνειρα του, για την πορεία του και επισημαίνοντας τα ευχαριστώ του, σε όλους όσους τον έχουν βοηθήσει: 

"Το όνειρο σου ως παιδί να παίξεις ποδόσφαιρο σε υψηλό επίπεδο δεν θα πραγματοποιηθεί... Ξέρω ότι λέγοντας σου αυτό θα στεναχωρηθείς και μπορεί να μην το πιστέψεις , γιατί από μικρός ξεχώριζες και μεγάλωσες με μια μπάλα περιμένοντας ποτέ θα έρθει ΤΟ απόγευμα να παίξεις στις αλάνες του Αγγελοκάστρου και να βάλεις όσα περισσότερα γκολ μπορείς, αλλά πίστεψε με όσα θα σου προσφέρει ΤΕΛΙΚΆ το ποδόσφαιρο που θα παίξεις θα σε κάνουν να νοιώθεις περήφανος, ευτυχισμένος και πάνω από όλα ευγνώμων..

Κάποια στιγμή στα 17 σου θα σταματήσεις το ποδόσφαιρο για ζητήματα που δεν θα έχουν σχέση με το ποδόσφαιρο! Θα περάσεις φοιτητής στην Πάτρα θα φύγεις από το χωριό και η μόνη σχέση που θα έχεις με την μπάλα είναι ότι θα παρακολουθείς παιχνίδια στην τηλεόραση, βέβαια σαν φοιτητής Θα παίζεις και 5χ5. Εκεί ένας διαιτητής θα σε προβληματίσει λέγοντας σου ότι πρέπει να παίξεις είσαι καλός! Θα αρχίσεις να το σκέφτεσαι, ο φόβος και η ανασφάλεια σου όμως ότι μπορεί να μην είσαι και πολύ καλός λόγω και της αποχής σου, θα σε κάνουν να μην το παίρνεις απόφαση γιατί θα θεωρείς ότι είναι φοιτητές και δεν είναι καλοί άρα και εσύ δεν είσαι...

Εκείνη την περίοδο λοιπόν θα χτυπήσει το τηλέφωνο από το Αγγελοκάστρο, ο φίλος σου ο Θόδωρος που τρέχει τον Αχελώο μαζί με τα άλλα παιδιά θα σου ζητήσει να πας να βοηθήσεις Στα τελευταία 10 παιχνίδια μήπως και παραμείνει η ομάδα στην Α κατηγορία.

Έτσι θα γίνει , απροπόνητος θα πας  Θα πηγαίνεις κάθε Σάββατο και θα βάλεις 13 γκολ σε 10 ματς, και εκεί θα πάρεις την αυτοπεποίθηση και την δύναμη που χρειαζόταν για να προσπαθήσεις να βρεις μια ομάδα στην Πάτρα! Θα δουλεύεις με έναν φίλο τον Μάκη που θα παίζει στην Δόξα παραλίας και θα σε ψήνει να πας εκεί, εσύ βέβαια θα ακούσεις τον μανάβη της γειτονιάς το Χρήστο και θα πας να δεις πως είναι στον Άρη Πατρών, δεν θα κάτσεις όμως... Και εκεί λοιπόν το 2007-2008 θα ξεκινήσουν όλα , θα είσαι 23 χρόνων θα είσαι κοντά στο να τελειώσεις την σχολή σου, και κάποια στιγμή θα καταλάβεις πόσο κομβική ήταν ή απόφαση να ξεκινήσεις ξανά το ποδόσφαιρο!

Την πρώτη σου χρόνια με την ΔΟΞΑ θα βάλεις πολλά γκολ θα νοιώσεις σημαντικός, ικανός , αλλά επίσης θα περάσεις καλά θα γεμίσει η ζωή σου νόημα, χαρά, και προσμονή για το πότε θα έρθει η επόμενη προπόνηση το επόμενο παιχνίδι, θα γνωρίσεις ανθρώπους που θα σε βοηθήσουν να προσαρμοστείς, να ζήσεις σε μια ξένη πόλη και θα παραμείνουν φίλοι σου μέχρι σήμερα! Το ποδόσφαιρο θα είναι ο τρόπος που θα καταφέρεις να μείνεις στην Πάτρα και να μην γυρίσεις στο χωριό οπότε του χρωστάς πολλά! Αυτό δεν θα το ξεχάσεις ποτέ! Κάποια στιγμή θα έρθει η ώρα να το ξεπληρώσεις,

Θα γίνεις πρόεδρος του ΣΕΠΑ θα παλέψεις όσο μπορείς για τα δικαιώματα του ποδοσφαιριστή , και όποιον μπορείς να βοηθήσεις θα το κάνεις γιατί δεν είσαι αγνώμων γιατί είναι υποχρέωση σου ! Γιατί εσένα το ποδόσφαιρο σε βοήθησε πάρα πολύ!

Την επόμενη χρονιά θα καταλάβεις ΠΌΣΟ ικανός είσαι, θα βάλεις 44 γκολ και θα πάρεις την άνοδο με την παραλία, το τηλέφωνο θα χτυπήσει από ομάδες επαγγελματικών κατηγοριών ,ιστορικές για την πόλη, θα πας να μιλήσεις , θα συναναστραφείς με πολλούς ανθρώπους που θα θέλουν να παίξεις για αυτούς, και κάποια στιγμή όμως θα πρέπει να αποφασίσεις ότι δεν γίνεται να είσαι ποδοσφαιριστής γιατί ο χρόνος πέρασε είσαι 25 οπότε πρέπει να κοιτάξεις την δουλειά σου την ζωή σου, το μέλλον σου, ξέρω ότι δεν θα σου αρέσει και πάντα θα υπάρχει ένα μήπως αλλά ίσως να μην έχεις και άλλη επιλογή ίσως και να φοβάσαι… ποιος ξέρει;

θα φύγεις από την ΔΟΞΑ θα αλλάξεις ομάδες θα συνεχίσεις να βάζεις γκολ να βγαίνεις πρώτος σκόρερ, να παίρνεις πρωταθλήματα ,θα συνεχίζεις να γνωρίζεις νέους συμπαίχτες , θα κάνεις νέους φίλους, Θα πάρεις βραβεία, η χαρά θα παραμένει μεγάλη,

θα ΥΠΆΡΞΟΥΝ βέβαια και άσχημες στιγμές, θα τραυματιστείς και θα περάσεις την πόρτα του χειρουργείου ΘΑ ΔΥΣΚΟΛΕΥΤΕΊΣ αλλά θα χτίσεις χαρακτήρα από τις δυσκολίες , και πάντα θα βρίσκεις κίνητρο να επανέλθεις ποιο δυνατός στην σκέψη του ήχου που κάνει η μπάλα όταν μπαίνει στα δίχτυα.

Θα σε αμφισβητήσουν, θα σε μειώσουν, ΘΑ ΣΕ ΑΔΙΚΉΣΟΥΝ , θα σε συγκρίνουν θα πουν πολλές φορές ποιος ΠΑΠΟΥΤΣΗΣ ,να τους ευγνωμονείς γιατί δεν ξέρουν, δεν ξέρουν ότι θα σε κάνουν να προσπαθείς κάθε φορά όλο και περισσότερο να εξελίσσεσαι να γίνεσαι καλύτερος να είσαι πρώτος!

Θα τους απαντήσεις μετά από 11 χρόνια με τα 350+ επίσημα γκολ που θα έχεις βάλει σε αυτά τα 11 χρόνια, θα νιώθεις περήφανος για αυτό, θα διαβάζεις τις εφημερίδες και τα site που θα λένε για εσένα γεμάτος ικανοποίηση και χαρά, θα αγαπηθείς από ανθρώπους που θα σε ακολουθούν για την ικανότητα σου αλλά και για το ήθος σου. 

Το σημαντικότερο όμως είναι ότι μέσα από το ποδόσφαιρο θα κάνεις φιλίες και σχέσεις ζωής, θα κάνεις κουμπαριές θα βρεις δουλειές θα δημιουργήσεις προοπτικές για την ζωή σου και θα χτίσεις τον χαρακτήρα σου, θα έχεις αυτοπεποίθηση και θα σε κάνει αναγνωρίσιμο σε πολύ κόσμο, θα σε βοηθήσει στην δουλειά σου στην ζωή σου και το ποιο σημαντικό θα σε βοηθήσει στο να παραμείνεις στην Πάτρα και να χτίσεις την ζωή σου εδώ!

Θα Γίνεις προπονητής σε παιδάκια και θα καταλάβεις ότι πρέπει να προετοιμάσεις τον εαυτό σου για την επόμενη κατάσταση! Όποτε θα αλλάξεις τον τρόπο σκέψης σου,και θα βλέπεις από άλλη σκοπιά το παιχνίδι, περιμένοντας πότε θα σου δοθεί η ευκαιρία.

Θα παίξεις στον ριόλο σε μια ομάδα με φίλους και την 3η σου χρονιά στην ομάδα θα πάρετε το πρωτάθλημα η ομάδα θα ανέβει Γ εθνική , η χαρά θα είναι μεγάλη, παράλληλα θα σε διδάξει και κάτι που θα ξέρεις ήδη , ότι πρέπει να παλεύεις για να έχεις καλά αποδυτήρια , είτε παίχτης είσαι είτε προπονητής γιατί αυτό είναι το μυστικό της επιτυχίας και των αποτελεσμάτων!

Η επόμενη χρονιά 2018-2019 θα είναι και η ποιο δύσκολή ειδικά στην αρχής της, πολλά πράγματα θα σου συμβούν που θα σε δυσκολέψουν και θα σε στεναχωρήσουν, Θα φύγεις από τον Πανμοβριακό. Και θα επιλέξεις να πας στον Κεραυνό Αγίου Βασιλείου θα μείνεις 1,5 μήνα και θα σε διώξουν, τελικά θα ευγνωμονείς τους ανθρώπους που θα συναναστραφείς εκεί, θα σου έχουν δώσει κάποια από τα σημαντικότερα μαθήματα της ζωής σου, να θυμάσαι όμως ότι στην ζωή ότι σπείρεις θα θερίσεις και κάποια στιγμή ο καθένας παίρνει αυτό που του αξίζει, θα περάσουν λίγοι μήνες και θα το διαπιστώσεις!

Ο επόμενος σταθμός σου θα είναι ο Άρης Πατρών γιατί ήταν σαν να το χρώσταγες σε ένα φίλο σου τον Άρη, τα πράγματα όμως δεν θα κυλήσουν όπως θα θέλατε , οπότε τα Χριστούγεννα θα φύγεις, θα μιλήσεις με την οικογένεια Θανόπουλου και θα πας στην Θύελλα! Εκεί Θα νοιώσεις ποδοσφαιριστής θα βρεις καλά αποδυτήρια και τα παιδιά θα σ ' αγκαλιάσουν, θα βρεις πάλι διάθεση για παιχνίδι και θα συνεργαστείς με καλούς προπονητές που θα σου φερθούν με σεβασμό, και τελικά θα πάρετε το πρωτάθλημα μέσα στο γήπεδο του Κεραυνού κάνοντας ίσως την καλύτερη εμφάνιση που έχεις κάνει τα τελευταία χρόνια… ΘΑ ΕΙΝΑΙ ΚΑΙ Η ΤΕΛΕΥΤΑΊΑ ΣΟΥ …

Και αφού τα πανηγύρια κοπάσουν θα είσαι 34 προς 35 και θα πρέπει να αποφασίσεις τι θα κάνεις! Θα συνεχίσεις ή θα σταματήσεις; όχι γιατί σε πήρανε τα χρόνια αλλά γιατί πλέον δεν υπάρχει κάτι που να σου δίνει κίνητρο κάτι που θα σου δίνει την ίδια χαρά που είχες όταν έπαιζες εκείνα τα χρόνια στο χωριό…

Ποτέ δεν πίστευες ότι θα είναι τόσο δύσκολο να αποφασίσεις, οι περισσότεροι θα σου λένε παίξε ακόμα μπορείς, θα αλλάξεις απόφαση πολλές φορές, θα σκέφτεσαι πώς να σταματήσω κάτι που με έχει κάνει αυτό που είμαι αλλά από την άλλη θα ξέρεις ότι φεύγεις με ψηλά το κεφάλι αξιοπρεπής και στην καλύτερη σου φάση έχοντας πάρει 2 συνεχόμενα πρωταθλήματα και γεμάτος ενέργεια να ασχοληθείς με κάτι άλλο εξίσου όμορφο και δημιουργικό!

Άλλωστε Ο ΧΡΟΝΟΣ ΕΊΝΑΙ Ο ΚΑΛΥΤΕΡΟΣ ΣΥΓΓΡΑΦΕΑΣ. ΠΆΝΤΑ ΓΡΆΦΕΙ ΤΟ ΤΈΛΕΙΟ ΤΕΛΟΣ.


Οπότε Θανάση μην ξεχάσεις να πεις ένα πολύ μεγάλο ΕΥΧΑΡΙΣΤΏ

- Σε όλες τις ομάδες που έπαιξες αλλά και που ενδιαφερθήκαν για εσένα,

-Σε όλους τους παράγοντες που μίλησες και που είχαν κάτι να σου προσφέρουν,

- Σε όλους τους συμπαίκτες που είχες όλα αυτά τα χρόνια και που πολλοί από αυτούς ήταν η οικογένεια που δεν είχες σε αυτή την πόλη ,

- Σε όλους τους φροντιστές και όσοι είχαν σχέση με τις ομάδες που ήταν εκεί για να διευκολύνουν την ζωή σου,

- Σε όλους τους προπονητές και γυμναστές που είχες… Η γνώση που σου μετέφεραν θα είναι το ευαγγέλιο σου για την ενασχόληση σου με την προπονητική,

- Σε όλα τα παιδιά των ΜΜΕ γιατί έχουν παίξει ίσως το μεγαλύτερο ρόλο σε ότι έχεις καταφέρει, πρόβαλαν ανελλιπώς τα κατορθώματα σου και σε κάνανε ότι τέλος πάντων είσαι και επίσης σου φτιάξανε ένα αρχείο για να δείχνεις αύριο στα παιδιά σου ,

- Σε Όλο τον κόσμο που ερχόταν να παρακολουθήσει τα παιχνίδια σου,

- Να μην ξεχάσεις και να ζητήσεις ένα μεγάλο ΣΥΓΝΏΜΗ γιατί σίγουρα κάποιους θα στεναχώρησες, θα αδίκησες θα προσέβαλες,

Για το τέλος Θανάση κράτησα κάτι πολύ στενάχωρο κάτι που θα υπάρχει πάντα στο μυαλό σου ,

Κάποια στιγμή θα γνωρίσεις και θα υπάρξεις συμπαίκτης με ένα πολύ καλό παιδί έναν πολύ καλό μετέπειτα φίλο σου τον ΣΠΥΡΆΚΟ,  θα μοιραστείς πολλές στιγμές μαζί του θα κάνεις πολλές κουβέντες και πάντα θα σε εκπλήσσει με το μεγαλείο του χαρακτήρα του και την αξιοπρέπεια του. Μάθε από αυτόν πάρε πράγματα, πάρε όσο ποιο πολλά μπορείς γιατί δυστυχώς δεν θα τον έχεις για πολύ αφού θα τον χρειαστεί κάποιος άλλος εκεί ψηλά περισσότερο από εσένα.

Σας ευχαριστώ όλους από καρδιάς!

Με εκτίμηση

Θανάσης Παπουτσής «ΠΆΠΟΥ»".