Οι αρχές της Μποτσουάνα, όπου ζει περίπου το ένα τρίτο των ελεφάντων της Αφρικής, ήραν χθες Τετάρτη την απαγόρευση του κυνηγιού των ζώων αυτών επικαλούμενες τα προβλήματα που προκαλεί στους αγρότες ο αυξανόμενος αριθμός τους.Στη Μποτσουάνα εκτιμάται ότι ζουν περίπου 130.000 ελέφαντες, όμως κάποιοι ειδικοί πιστεύουν ότι ο αριθμός τους έχει σχεδόν τριπλασιαστεί τα τελευταία τριάντα χρόνια και πλέον ίσως να φτάνει τις 160.000. Εξάλλου βουλευτές της χώρας καταγγέλλουν ότι ο μεγάλος αριθμός των παχύδερμων προκαλεί προβλήματα στους ιδιοκτήτες μικρών αγροκτημάτων.

Έντονες αντιδράσεις για το κυνήγι ελέφαντα

Το κυνήγι αποτελεί τη μεγαλύτερη απειλή για τους ελέφαντες, με τους χαυλιόδοντές τους να πωλούνται πολύ ακριβά στην Ασία, κυρίως για σκοπούς της παραδοσιακής ιατρικής. Οι υπέρμαχοι της προστασίας της πανίδας είναι κατηγορηματικά αντίθετοι στην άρση της απαγόρευσης του κυνηγιού, το οποίο, σύμφωνα με τους ίδιους, θα καταστρέψει τον τουρισμό της Μποτσουάνας, έναν από τους πυλώνες της οικονομίας της χώρας.

powered by Rubicon Project
Το μέτρο, αν και προκαλεί αντιδράσεις από τους υπέρμαχους της βιοποικιλότητας, αναμένεται να είναι ιδιαίτερα δημοφιλές μεταξύ των ψηφοφόρων της επαρχίας, ενόψει και των προεδρικών εκλογών του Οκτωβρίου. Το κυνήγι απειλούμενων, άγριων ζώων, μεταξύ των οποίων και οι ελέφαντες, απαγορεύθηκε το 2014 από τον πρόεδρο της Μποτσουάνα Ίαν Κάμα, υπέρμαχο της προστασίας του περιβάλλοντος.

Πιέσεις για να αρθεί η απαγόρευση

Όμως βουλευτές του κυβερνώντος κόμματος ασκούσαν πιέσεις να αρθεί η απαγόρευση, ισχυριζόμενοι ότι ο πληθυσμός των ελεφάντων είναι ανεξέλεγκτος σε κάποιες περιοχές της Μποτσουάνας.

Το υπουργείο Περιβάλλοντος ανακοίνωσε χθες ότι «η κυβέρνηση της Μποτσουάνας έλαβε την απόφαση να άρει την απαγόρευση κυνηγιού». «Το υπουργείο επιθυμεί να επαναλάβει ότι θα συνεργαστεί με όλες τις ενδιαφερόμενες πλευρές για να διασφαλίσει ότι η επαναφορά του κυνηγιού θα γίνει με έναν μεθοδικό και ηθικό τρόπο», πρόσθεσε. Η Μποτσουάνα, μια κυρίως άγονη χώρα στο μέγεθος της Γαλλίας, έχει έναν πληθυσμό περίπου 2,3 εκατομμυρίων ανθρώπων και οι μεγάλες εκτάσεις της με άγρια ζώα αποτελούν μαγνήτη για πολλούς τουρίστες.