Αξέχαστη θα μείνει για τους φοιτητές η τελετή απονομής των πτυχίων τους, καθώς ένα δισεκατομμυριούχος τους επιφύλασσε μια τεράστια έκπληξη.

Ο λόγος για τον Ρόμπερτ Φ. Σμιθ, έναν Αφροαμερικανό επιχειρηματία η περιουσία του οποίου εκτιμάται στα 4,4 δισ. δολάρια. Ο δισεκατομμυριούχος ανακοίνωσε ότι αναλαμβάνει να πληρώσει τα σπουδαστικά δάνεια όλων, ένα ποσό που ανέρχεται περίπου στα 40 εκ. δολάρια. Η ανακοίνωση του Σμιθ έγινε δεκτή με ενθουσιασμό από τους περίπου 400 φοιτητές και τους γονείς τους.

«Εκ μέρους των οκτώ γενεών της οικογένειάς μου που έχουν ζήσει σε αυτή τη χώρα, θα βάλουμε λίγα καύσιμα στο λεωφορείο σας», δήλωσε ο δισεκατομμυριούχος εξηγώντας ότι η οικογένειά του θα δημιουργήσει ένα ταμείο για να πληρώσει τα σπουδαστικά τους δάνεια.

Δισεκατομμυριούχος με αγνά αισθήματα

Ο Σμιθ βρισκόταν στην τελετή αποφοίτησης αυτού του πανεπιστημίου όπου φοιτούν κυρίως Αφροαμερικανοί για να παραλάβει ένα τιμητικό δίπλωμα.


Graduation speaker pledges to pay students' debt

«Γνωρίζω ότι η τάξη μου θα φροντίσει να το ξεπληρώσει αυτό στο μέλλον», επεσήμανε ο δισεκατομμυριούχος. «Θέλω η τάξη μου να κοιτάξει αυτούς τους απόφοιτους (…), ας διασφαλίσουμε ότι κάθε τάξη θα έχει τις ίδιες ευκαιρίες στο μέλλον διότι είμαστε αρκετοί ώστε να φροντίσουμε την κοινότητά μας. Είμαστε αρκετοί για να διασφαλίσουμε ότι έχουν όλοι μία ευκαιρία στο Αμερικανικό Όνειρο», πρόσθεσε.

Ο Σμιθ είχε ανακοινώσει νωρίτερα φέτος ότι θα δωρίσει 1,5 εκ. δολάρια στο πανεπιστήμιο Μούρχάουζ, όμως η χθεσινή ανακοίνωση αποτέλεσε έκπληξη ακόμη και για τα στελέχη του, σύμφωνα με την εφημερίδα Atlanta Journal and Constitution, γράφει το ΑΠΕ-ΜΠΕ.

Η μεγαλύτερη δωρεά στην ιστορία

Εκπρόσωπος του πανεπιστημίου δήλωσε ότι πρόκειται για τη μεγαλύτερη δωρεά στην ιστορία του Μούρχάουζ, στο οποίο έχουν φοιτήσει μεταξύ άλλων ο Μάρτιν Λούθερ Κινγκ ο νεότερος, ο σκηνοθέτης Σπάικ Λι και ο ηθοποιός Σάμιουελ Λ. Τζάκσον.

Ο Σμιθ, που έχει φοιτήσει στα διάσημα πανεπιστήμια Κορνέλ και Κολούμπια, έγινε το 2015 ο πιο πλούσιος Αφροαμερικανός, σύμφωνα με το περιοδικό Forbes. Η περιουσία του ξεπερνά αυτή της Όπρα Γουίνφρεϊ.

Το τεράστιο κόστος της πανεπιστημιακής εκπαίδευσης και ο αυξανόμενος αριθμός των φοιτητών που δεν είναι σε θέση να αποπληρώσουν τα σπουδαστικά τους δάνεια έχει αναχθεί σε εθνικό ζήτημα και βρίσκεται στο επίκεντρο του προγράμματος κάποιων Δημοκρατικών που επιθυμούν να λάβουν το χρίσμα του κόμματός τους για τις προεδρικές εκλογές του 2020. Το χρέος από τα σπουδαστικά δάνεια ξεπερνά σήμερα το ένα τρισεκατομμύριο δολάρια, σύμφωνα με τον Fitch.