Ένα αναπάντεχο κύμα παγκόσμιου τουριστικού ενδιαφέροντος γνωρίζει η Βόρειος Ιρλανδία, όπου συρρέουν ορδές θαυμαστών του Game of Thrones για να γνωρίσουν από κοντά τα φανταστικά τοπία, όπου γυρίζεται η επιτυχημένη τηλεοπτική σειρά.

Κραδαίνοντας ένα σπαθί, ακριβές αντίτυπο αυτού που κρατούν οι ήρωες της σειρά, ο Ινδός τουρίστας Ακσάι Μανούρ, μονομαχεί με έναν από τους φίλους του, αναπαριστώντας μία από τις σκηνές του Game of Thrones, στη διαδρομή που ακολουθούν όλοι οι ζηλωτές της σειράς, που επιθυμούν να ανακαλύψουν τα σημεία όπου έχουν γυριστεί οι σκηνές των επεισοδίων, που αντλούν από τα βιβλία του Τζορτζ Ρ.Ρ. Μάρτιν. «Σε κάθε βήμα ανακαλύπτουμε και κάτι καινούργιο,είναι παραπάνω απ’ όσα περίμενα. Τι ωραία χώρα η Βόρειος Ιρλανδία, είναι φανταστική», τονίζει ο 23χρονος Ινδός φοιτητής.

Το Game of Thrones για τη Β. Ιρλανδία ότι ο «Άρχοντας των Δακτυλιδιών για τη Ν. Ζηλανδία

Σήμερα, στην τουριστική διαδρομή που πραγματοποιεί τις ξεναγήσεις στους τόπους των γυρισμάτων κυκλοφορούν τουλάχιστον δύο γραμμές λεωφορείων που είναι ασφυκτικά γεμάτα. Το Game of Thrones έχει γίνει για τη Βόρειο Ιρλανδία ότι το «Άρχοντας των Δακτυλιδιών» για τη Νέα Ζηλανδία. Η νέα τούτη εισβολή των τουριστών είναι λίαν ευπρόσδεκτη για τους κατοίκους της καθημαγμένης αυτής περιοχής, που για 30 και πλέον χρόνια σπαρασσόταν από τις συγκρούσεις μεταξύ Καθολικών αυτονομιστών και Προτεσταντών, που υποστηρίζουν την ένωση με τη Βρετανία, στις οποίες 3.500 άνθρωποι έχουν χάσει τη ζωή τους.

«Αυτό μας βοηθά να βγαίνουμε έξω από τα σκοτεινά σημεία της Ιστορίας μας», υποστηρίζει ο Ιρλανδός ηθοποιός Λίαμ Κάνιγχαμ, που υποδύεται τον Σερ Ντάβος. «Η ύπαρξη αυτής της σειράς αποτελεί τμήμα αυτής της μετάβασης, που είναι διασκεδαστική».

Μάλιστα, κατά μήκος της διαδρομής έχουν αναρτηθεί επιγραφές που αναφέρονται στα χαρακτηριστικά γνωρίσματα του Game of Thrones όπως «Ήλιος, Θάλασσα και Αγριότητα». Το Γραφείο Τουρισμού κάνει τα πάντα για να συνδέσει τον παραθερισμό στην περιοχή με την επιτυχία της σειράς: «ο συσχετισμός με μία παγκόσμια επιτυχημένη σειρά βοηθά να αλλάξουμε την εικόνα της Βορείου Ιρλανδίας σε ολόκληρο τον κόσμο. Είναι μία διαφήμιση που ποτέ δεν θα μπορούσαμε να πληρώσουμε!», τονίζει ο υπεύθυνος του Γραφείου Τζον ΜακΓκρίλεν.

Μολαταύτα, ο τελευταίος κύκλος του Game of Thrones ενδέχεται να σημάνει και το τέλος της ‘τουριστικής άνοιξης’ για την περιοχή. Για να ανταπεξέλθει αυτού του κινδύνου, η βρετανική επαρχία σχεδιάζει ορισμένα εναλλακτικά σχέδια, που θα αρχίσουν να εφαρμόζονται από την επόμενη περίοδο και θα περιλαμβάνουν επισκέψεις στα στούντιο της σειράς, ευελπιστώντας πως τα έσοδα από τον θεματικό τούτο τουρισμό θα συνεχισθούν. «Πιστεύουμε στη μακροβιότητά της», υπογραμμίζει ο ΜακΓκρίλεν.