Βράδυ Παρασκευής. Η κακοκαιρία σαρώνει τη χώρα και μια παρέα ανθρώπων με κόκκινα μπουφάν, φορτωμένοι με τρόφιμα και είδη πρώτη ανάγκης, βγαίνει στους παγωμένους δρόμους για να συναντήσει όσους τους περιμένουν με λαχτάρα.

Είναι οι εθελοντές και τα στελέχη του Ελληνικού Ερυθρού Σταυρού που, αψηφώντας τον παγετό και τη βροχή, γυρνάνε σε δρόμους, πάρκα, γέφυρες και όπου αλλού μπορούν να συναντήσουν ανθρώπους που έχουν ανάγκη από λίγο φαγητό, ένα ζεστό τσάι, έναν υπνόσακο και έναν άνθρωπο για ανταλλάξουν ευχές για τον καινούργιο χρόνο.

«Είστε ο δικός μας Άι Βασίλης. Σας ευχαριστούμε», λέει ένας κύριος που ζει χρόνια σε κάποιο σκοτεινό δρόμο της πόλης. Λίγο πιο πέρα, κάτω από  γέφυρες, όσο πιο μακριά από τα βλέμματα των περαστικών, παρέες αστέγων έχουν δημιουργήσει τα δικά τους σπιτικά. Μερικά βρεγμένα χαρτόκουτα, τελάρα και κάποια σκισμένα πλαστικά αποτελούν το δικό τους σπίτι. Μία σακούλα με είδη υγιεινής, κονσέρβες και ένα ζεστό ρόφημα τους κάνουν να χαμογελούν. «Καλή χρονιά παιδιά, ευτυχισμένο το 2019. Αφήστε μια μερίδα φαγητό και για τον Γιώργο που κοιμάται δίπλα», μας λένε και απομακρύνονται διακριτικά.

Η παγωμένη νύχτα και η δυνατή βροχή συντροφεύει τους εθελοντές των Τομέων Νοσηλευτικής, Κοινωνικής Πρόνοιας και Σαμαρειτών Διασωστών και Ναυαγοσωστών του Ελληνικού Ερυθρού Σταυρού στην αναζήτηση αστέγων και στην ενημέρωσή τους για τους θερμαινόμενους χώρους που λειτουργεί ο Δήμος.

Όπως λέει ο Τάσος, εθελοντής Σαμαρείτης του Ε.Ε.Σ., «μετά από ένα street work δεν γυρνάς στο σπίτι σου ο ίδιος άνθρωπος. Πέφτεις να κοιμηθείς και βλέπεις τα πρόσωπα των ανθρώπων που συνάντησες στο δρόμο. Αναλογίζεσαι ότι ο καθένας μπορεί από τη μια στιγμή στην άλλη να βρεθεί στη θέση αυτών των ανθρώπων. Είναι χρέος μας να σταθούμε δίπλα τους και όσο μπορούμε να τους βοηθήσουμε».