H Πάτρα παίρνει μέρος στον διαγωνισμό "Chem - E - Car" που διοργανώνεται κάθε χρόνο από την AlChE (American Institute of Chemical Engineers). 

Οι φοιτητές του τμήματος Χημικών Μηχανικών του Πανεπιστημίου Πατρών εδώ και αρκετό διάστημα προετοιμάζονται για να παρουσιάσουν ένα όχημα σύμφωνα με τις απαιτήσεις και τους όρους του διαγωνισμού. 

Σκοπός του διαγωνισμού είναι να κατασκευαστεί ένα αυτοκινητάκι μικρών διαστάσεων που θα κάνει χρήση εναλλακτικών μορφών ενέργειας και όχι συμβατικών καυσίμων (diesel, υγραέριο, βενζίνη) και θα πρέπει να καλύπτει μια απόσταση που είναι ακόμα άγνωστη, αλλά κυμαίνεται μεταξύ 15-30 m με συγκεκριμένο φορτίο νερού. 

Το όχημα, με λίγα λόγια, θα πρέπει να κάνει χρήση χημικής ενέργειας για τη μεταφορά ενός φορτίου συγκεκριμένου βάρος και για συγκεκριμένη απόσταση. 

Οι φοιτητές του τμήματος Χημικών Μηχανικών, μετά από ειδικό εσωτερικό διαγωνισμό, όπου παρουσιάστηκαν δύο ολοκληρωμένες προτάσεις, αποφάσισαν να εκπροσωπηθούν στο μεγάλο διαγωνισμό του "Chem - E - Car", από τους τεταρτοετείς φοιτητές, Βασίλη Καζάκο, Δημήτρη Λαμπρόπουλο, Νάσο Μπαλαχτσή, Γιώργο Μπαμπούνη, Ανδρέα Τζιώλα και Μάρα Χαβάνη. 

Η ομάδα αυτή που ονομάζεται "Chem - E - Car University of Patras" θα ταξιδέψει στην Πενσυλβάνια και συγκεκριμένα στο Πίτσμπουργκ της Αμερικής, στις 26 με 29 Οκτωβρίου για να εκπροσωπήσουν το Πανεπιστήμιο Πατρών στον διαγωνισμό που φέτος θα διεξαχθεί στο πλαίσιο του 2018 Annual AIChE Student Conference.

Πρόκειται για έναν διαγωνισμό στον οποίο παίρνουν μέρος ορισμένα από τα μεγαλύτερα Πανεπιστήμια του κόσμου και τα σημαντικότερα τμήματα Χημικών Μηχανικών, ενώ έχει μεγάλο αντίκτυπο στη διεθνή επιστημονική και ακαδημαϊκή κοινότητα.

Τα προηγούμενα χρόνια είχαν πάρει μέρος τα τμήματα των Χημικών Μηχανικών Αθήνας και στη συνέχεια του Αριστοτέλειου Πανεπιστημίου της Θεσσαλονίκης. Φέτος είναι η σειρά της Πάτρας για να πάρει μέρος. 


Η ιδέα της ομάδας που θα πάρει μέρος στον διαγωνισμό έχει τίτλο "Hydrogen PEM fuel cell", ενώ το όχημα που θα παρουσιάσει έχει την κωδική ονομασία "Zeus". O "Zeus" είναι ένα μικρό αυτοκινητάκι που διασπά το νερό σε υδρογόνο και σε οξυγόνο, ενώ το υδρογόνο μετατρέπεται στη συνέχεια σε καύσιμη ύλη.

Η ιδέα έχει να κάνει με δύο βασικά στάδια. Την χημική αντίδραση ηλεκτρόλυσης για να παραχθεί υδρογόνο που θα συλλεχθεί σε κυλινδρική φιάλη ώστε να τροφοδοτήσει το fuel cell και να κινηθεί το αμαξίδιο. 

Το δεύτερο στάδιο αφορά το οπτικό αποτέλεσμα και την μετατροπή του χρώματος του διαλύματος από διαφανές σε σκούρο μπλε, κάτι που προκύπτει από την διακοπή της κίνησης, βάση της αντίδρασης lodine clock reaction που γίνεται σε κωνική φιάλη. 

Ένας photosensor με φως LED θα εντοπίσει τη διαφορά στο χρώμα και θα μεταδώσει το σήμα στον επεξεργαστή, μια πλακέτα Arduino, δηλαδή, που θα επιφέρει την ακινητοποίηση των τροχών.

Το σημαντικό της όλης ιδέας είναι ότι ο χρόνος κίνησης του αμαξιδίου συμπίπτει με τον χρόνο αλλαγής χρώματος του διαλύματος και εξαρτάται από τις συγκεντρώσεις των αντιδρώντων. 


Η ομάδα του Πανεπιστημίου Πατρών, δηλώνει πανέτοιμη για να παρουσιάσει την ιδέα της στον διαγωνισμό, έχοντας τη στήριξη όλης της Πανεπιστημιακής και επιστημονικής κοινότητας, ελπίζοντας σε μία διάκριση που θα αποτελέσει μεγάλη επιτυχία για το τμήμα Χημικών Μηχανικών, αλλά και για την Ελλάδα. 

Δείτε το spotlight βίντεο της παρουσίασης της ομάδας του Πανεπιστημίου Πατρών.