Στα 18 του χρόνια ο νεαρός Γάλλος, Λουί Φιλίπ Μεσελιέ, έφυγε από την Γαλλία για να ασχοληθεί με την βιομηχανία του μαλλιού στην «εξωτική» Κίνα. Κατά τη διάρκεια των ετών που έζησε στη Σανγκάη συνεργάστηκε με το «Journal of Shanghai» με αποτέλεσμα να φωτογραφήσει μία πληθώρα ατόμων στην καθημερινή τους ζωή.

Τα πορτραίτα του Μεσελιέ απεικονίζουν από αριστοκράτες μέχρι και απλούς ανθρώπους από τις φτωχογειτονιές της Σανγκάης. Οι φωτογραφίες δίνουν μία σπάνια ευκαιρία να αποκτήσουμε μια αντίληψη για την κοινωνία της Κίνας στις αρχές του 20ου αιώνα.