Αυξήθηκε εκ νέου ο τραγικός απολογισμός από τον σεισμό των 7,8 Ρίχτερ που έπληξε τον Ισημερινό, καθώς οι νεκροί έφτασαν τους 646, όπως ανακοίνωσε ο πρόεδρος της χώρας Ραφαέλ Κορέα.

«Αυτές ήταν μέρες πένθους για την πατρίδα», ανέφερε συγκινημένος στο καθιερωμένο του τηλεοπτικό του διάγγελμα. «Η χώρα βρίσκεται σε κρίση», πρόσθεσε.

Το επίκεντρο του σεισμού ήταν κοντά στο Πεδερνάλες, μια γραφική, τουριστική πόλη, το μεγαλύτερο μέρος της οποίας έχει ισοπεδωθεί.

Περίπου 12.500 άνθρωποι έχουν τραυματιστεί και 130 άτομα ακόμη αγνοούνται, δήλωσε ο Κορέα.

Με περίπου 7.000 σπίτια κατεστραμμένα, περισσότεροι από 26.000 άνθρωποι στεγάζονται σε καταφύγια. Περίπου 14.000 μέλη προσωπικού ασφαλείας επιχειρούν να διατηρήσουν την τάξη στις περιοχές που επλήγησαν, ενώ έχουν αναφερθεί σποραδικές περιπτώσεις πλιάτσικων.

Οι επιζήσαντες στις πληγείσες περιοχές από τον φονικό σεισμό λαμβάνουν τροφή, νερό και φαρμακευτικό υλικό από την κυβέρνηση και από μεγάλο αριθμό ξένων οργανώσεων ανθρωπιστικής βοήθειας. Πάραυτα ο Κορέα τόνισε πως εξαιτίας του κακού οδικού δικτύου καθυστερεί η διανομή της βοήθειας σε κάποιες κοινότητες.

Αρκετές ισχυρές δονήσεις και περισσότεροι από 700 μετασεισμοί συνεχίζουν να ταρακουνούν την χώρα, μετά τον κύριο σεισμό του περασμένου Σαββάτου, προκαλώντας στιγμιαίο πανικό, όχι όμως περαιτέρω ζημιές. Οι μετασεισμικές δονήσεις αναμένεται να συνεχιστούν για αρκετές ακόμη εβδομάδες.

Ο πρόεδρος του Ισημερινού ανέφερε πως η αποκατάσταση των ζημιών που προκάλεσε ο σεισμός εκτιμάται ότι θα ανέλθει σε δύο με τρία δισεκατομμύρια δολάρια.