Στις δύσκολες μέρες που διανύουμε με όλα τα στραβά και τα παράδοξα στην οικονομία μην απελπίζεστε αν ακυρώσατε τις καλοκαιρινές σας διακοπές την τελευταία στιγμή σε κάποιο μακρινό μέρος και τώρα δεν ξέρετε πού να πάτε.

Μπορεί να μην διαθέτουμε κοντά μας προορισμούς όπως η Μύλος ή η Κρήτη που εντυπωσιάζουν μόνο και μόνο στο άκουσμα τους αλλά μην ξεχνάμε πως και η Πελοπόννησος διαθέτει ξεχωριστά μέρη για να απολαύσετε έστω και ολιγοήμερες διακοπές μέσα στον Αύγουστο.


Απίστευτες παραλίες με χρυσή άμμο, πολυτελή resorts με τη σφραγίδα κορυφαίων διεθνών brands resorts αλλά και ήσυχα ψαροχώρια με ρετρό γοητεία, μερικές από τις ομορφότερες και πιο ζωντανές παραλιακές πόλεις της Ελλάδας, αρχαιολογικοί χώροι διεθνούς ακτινοβολίας, σοφιστικέ θέρετρα, ρομαντικές καστροπολιτείες και πολλά άλλα μας περιμένουν να τα ανακαλύψουμε...

Από το ατμοσφαιρικό Ναύπλιο ως τα αναπτυσσόμενα παράλια της Δυτικής Πελοποννήσου, από την Αρχαία Ολυμπία ως τις Μυκήνες, από τη ρομαντική Μονεμβασιά ως τη σοφιστικέ Καρδαμύλη, από την Πάτρα με το διάσημο καρναβάλι ως την Επίδαυρο με το περίφημο φεστιβάλ, από το γραφικό Λεωνίδιο ως το διαχρονικά κοσμοπολίτικο Λουτράκι, πάνω ή σε απόσταση αναπνοής από την ακτογραμμή της Πελοποννήσου βρίσκονται απλωμένες μερικές από τις πιο πλούσιες σε εμπειρίες γωνιές της Ελλάδας.


Νεάπολη Λακωνίας

Μέχρι πρότινος η περιοχή της Νεάπολης δεν είχε μπει στην ατζέντα του ταξιδιώτη της Πελοποννήσου, παρά μόνο ως πέρασμα στο δρόμο για την Ελαφόνησο ή τα Κύθηρα ( καθημερινά δρομολόγια το καλοκαίρι ). Τα τελευταία όμως χρόνια οι περιηγητές ανακαλύπτουν τις ομορφιές της ευρύτερης χερσονήσου των Βοιών, η οποία διατηρεί μια άγρια ομορφιά που θα ενθουσιάσει τους λάτρεις του εναλλακτικού. Η συντήρηση και χαρτογράφηση των μονοπατιών στον Κάβο Μαλιά προσελκύει αρκετούς περιπατητές και πεζοπορικούς συλλόγους που ανακαλύπτουν κουκλίστικα χωριά περιστοιχισμένα από αιωνόβιες βελανιδιές και βυζαντινά μοναστήρια δίπλα στο κύμα. Η ίδια η Νεάπολη είναι ένα τυπικό επαρχιακό λιμάνι, με στοιχειώδη τουριστική υποδομή και κάποια γραφικά κομμάτια κυρίως στο πίσω μέρος της. Η καλύτερη λύση για μπάνιο είναι η αμμουδιά της Πούντας, που έχει κάτι από Ελαφόνησο –βρίσκεται ακριβώς απέναντί της– και συγκεντρώνει πολλούς σέρφερ, ενώ μια μικρή ωραία αμμουδιά θα βρείτε και κάτω από το χωριό Βελανίδια, νοτιοανατολικά της Νεάπολης.


Φοινικούντα Μεσσηνίας

Η Φοινικούντα, Φοινικούδα ή Φοινικούς είναι παραθαλάσσιο χωριό του νομού Μεσσηνίας γνωστό από την αρχαιότητα ως ο «Φοινικούς λιμήν». Ανήκει διοικητικά στον Δήμο Πύλου-Νέστορος, ενώ στο πρόσφατο παρελθόν ανήκε στον δήμο Μεθώνης.

Βρίσκεται στο μέσο περίπου της διαδρομής μεταξύ Μεθώνης και Κορώνης, απέναντι από την νησίδα Σχίζα. Διοικητικά ανήκει στον δήμο Μεθώνης.

Η περιοχή έχει αναπτύξει τα τελευταία χρόνια πλήρη τουριστική υποδομή, διαθέτοντας πολυάριθμα ενοικιαζόμενα δωμάτια και ξενοδοχεία, πέντε κάμπινγκ και έναν μεγάλο αριθμό εστιατορίων, καφετεριών και τουριστικών καταστημάτων.


Πύλος

Τα ψηλά σπίτια με τις κεραμιδένιες στέγες που καθρεφτίζονται στα νερά του λιμανιού μαζί με τα κατάρτια των καϊκιών, το Νιόκαστρο που στέκει επιβλητικό στο ύψωμα ανάμεσα στα πεύκα, η μεγάλη πλατεία των Τριών Ναυάρχων ( με το μνημείο των επικεφαλής του συμμαχικού στόλου στην ιστορική ναυμαχία του Ναβαρίνου – στις 20 Οκτωβρίου γιορτάζονται εδώ τα Ναβαρίνια ) με τα cafe κάτω από τους φοίνικες και τον αιωνόβιο πλάτανο συνθέτουν ένα νησιώτικο σκηνικό. Πέρα όμως από την «καρτποσταλική» πρώτη εικόνα, οι όμορφες γύρω παραλίες και η ζωντάνια που διαθέτει η Πύλος, τους καλοκαιρινούς τουλάχιστον μήνες, την καθιστούν έναν από τους δημοφιλέστερους προορισμούς της περιοχής. Μέχρι πρότινος προσέλκυε κυρίως χαμηλών τόνων ξένους και Έλληνες επισκέπτες που είχαν εξοχικά στην περιοχή ή έκαναν το γύρο της Πελοποννήσου, κάτι το οποίο αλλάζει με τη μεγάλης κλίμακας επένδυση του «Costa Navarino».


Ξυλόκαστρο

Οικογενειακό παραθαλάσσιο θέρετρο που, παρά τις σύγχρονες πολυώροφες πολυκατοικίες ( εξοχικά διαμερίσματα μόνιμων παραθεριστών ), διατηρεί μια χαλαρωτική καλοκαιρινή ατμόσφαιρα με αύρα άλλων εποχών, κυρίως χάρη στο πράσινο που κυριαρχεί παντού. Η παραλιακή είναι η «πασαρέλα», όπου συναντιούνται όλοι στην απογευματινή και βραδινή έξοδο.

Η μαρίνα στα δυτικά της παραλίας είναι ωραίο spot για ποτό, ο πνεύμονας όμως του Ξυλοκάστρου και αγαπημένο σημείο βόλτας και συνάντησης είναι το προστατευόμενο παραλιακό του Πευκιά – αυτό θα είχε κατά νου ο Κώστας Καρυωτάκης όταν έγραφε για «το πράσινο ακρογιάλι της πατρίδας». Στο Ξυλόκαστρο και τη γύρω περιοχή θα βρείτε συμπαθητικές προτάσεις διαμονής.


Μονεμβασιά

Mέσα στα μεσαιωνικά τείχη της Μονεμβασιάς βρίσκεται μια από τις πιο καλοδιατηρημένες και ζωντανές καστροπολιτείες στην Ελλάδα, που συγκεντρώνει όλο το χρόνο φανατικούς επισκέπτες. Δεκάδες εκκλησίες, αρχοντικά πλούσιων εμπόρων, κρήνες, χαμάμ και στριφογυριστά καλντερίμια διατηρούνται σε αξιοσημείωτα καλή κατάσταση, διαφυλάσσοντας ατόφια την ατμόσφαιρα αυτού του οικισμού, που από τα βυζαντινά χρόνια μέχρι το 19ο αιώνα διαδραμάτισε σημαντικό ρόλο στην ιστορία της ευρύτερης περιοχής. Μέσα στο κάστρο δεν κυκλοφορεί αυτοκίνητο, οπότε προετοιμαστείτε για περπάτημα.

Το κεντρικό καλντερίμι που ξεκινά από την πύλη του Κάστρου σε οδηγεί στα σημαντικότερα αξιοθέατα αλλά και στα εστιατόρια, τα μπαρ και τα καταστήματα που είναι συγκεντρωμένα κατά μήκος του. Από την κεντρική πλατεία με το κανόνι, την εκκλησία του Ελκόμενου Χριστού και το Αρχαιολογικό Μουσείο ξεκινά το καλντερίμι για το Επάνω Κάστρο ή Γουλά, το δεύτερο οικισμό. Αξίζει η ανηφόρα ανάμεσα στις ροδιές και τις χουρμαδιές και μόνο για τη θέα από τα τείχη του Επάνω Κάστρου, μπροστά από την επιβλητική εκκλησία της Αγίας Σοφίας, δυστυχώς όμως προς το παρόν το Επάνω Κάστρο είναι κλειστό για συντήρηση. Τα ξενοδοχεία εντός του Κάστρου είναι μικροί ξενώνες που στεγάζονται σε παλιά, διατηρητέα κτίρια. Η νέα πόλη, η Γέφυρα, δεν διαφέρει από οποιοδήποτε νεόχτιστο παραλιακό θέρετρο, εκτός ίσως από το γεγονός ότι προσφέρει θέα στο Κάστρο. Θα βρείτε τα πάντα: ξενοδοχεία, ταβέρνες, μαγαζιά, ζαχαροπλαστεία, τράπεζες. Η αμμουδερή παραλία της είναι ιδιαίτερα δημοφιλής.


Ναύπλιο

Ίσως η πιο γοητευτική πόλη της Πελοποννήσου κι ένας από τους αγαπημένους προορισμούς για weekend όλες τις εποχές του χρόνου. Στην κουκλίστικη παλιά πόλη του Ναυπλίου, με τη διατηρητέα αρχιτεκτονική φυσιογνωμία και τα δύο ενετικά κάστρα που τη στεφανώνουν, την Ακροναυπλία και το Παλαμήδι, είναι διάχυτη η αύρα της πρώτης πρωτεύουσας του ελληνικού κράτους. Θαυμάστε την πόλη από ψηλά ανεβαίνοντας τα –999 κατά την παράδοση 857 κατ’ άλλους– σκαλιά που οδηγούν στο επιβλητικό Παλαμήδι που ορθώνεται πάνω σε έναν τεράστιο γκρίζο βράχο και αγναντεύει τη θάλασσα. Από την Ακροναυπλία η θέα στην πόλη είναι εξίσου εντυπωσιακή, ενώ αν ακολουθήσετε τον πεζόδρομο της Αρβανιτιάς που περιζώνει το βράχο της Ακροναυπλίας, θα κάνετε μια ειδυλλιακή βόλτα με τη θάλασσα κάτω από τα πόδια σας. Σε αναπαλαιωμένα αρχοντικά, διάσπαρτα μέσα στην παλιά πόλη του Ναυπλίου, θα βρείτε όμορφους ξενώνες. Ο πυρήνας της παλιάς πόλης απλώνεται πίσω από τις ακτές Μπουμπουλίνας και Μιαούλη, που είναι γεμάτες cafe-bars και ταβέρνες με υπέροχη θέα απέναντι στο Μπούρτζι, το μικρό ξερονήσι με το ομώνυμο ενετικό φρούριο. Ο κεντρικός πεζόδρομος της Βασιλέως Κωνσταντίνου θα γίνει σημείο αναφοράς σε κάθε περιήγησή σας στην παλιά πόλη, καθώς τη διασχίζει σχεδόν ολόκληρη και καταλήγει στη λιθόστρωτη πλατεία Συντάγματος, το σημείο συνάντησης που θυμίζει έντονα ιταλική piazza.

Εδώ βρίσκεται το Αρχαιολογικό Μουσείο, το Βουλευτικόν που στέγασε το πρώτο κοινοβούλιο του ελεύθερου ελληνικού κράτους και το Παλιό Τζαμί. Τα παραδοσιακά ταβερνεία καταλαμβάνουν όλο το μήκος της οδού Σταϊκοπούλου ( παράλληλη στη Β. Κωνσταντίνου ), στο τέρμα της οποίας βρίσκεται το Μουσείο Κομπολογιού. Τα σοκάκια γύρω από αυτόν το δρόμο προσφέρονται για να… χαθείς: είναι γεμάτα τουρκικές κρήνες και χαμάμ –ενθύμια της τουρκικής κυριαρχίας– και ιστορικές εκκλησίες. Τα δυο καταπράσινα πάρκα, του Κολοκοτρώνη και του ΟΣΕ, που καλωσορίζουν τους επισκέπτες στην είσοδο της πόλης, προσφέρονται για αγχολυτικούς περιπάτους. 


Μέθανα

Η ομορφιά αυτού του μέρους κάνει τα Μέθανα ιδανικό κοντινό προορισμό είτε για ένα χαλαρό σαββατοκύριακο, είτε για ολιγοήμερες φυσιολατρικές και χαμηλών τόνων διακοπές. Γνωστά από την αρχαιότητα για τις ιαματικές πηγές τους, εξακολουθούν να αποτελούν δημοφιλή λουτρόπολη, η οποία όμως έχει να προσφέρει στον επισκέπτη αρκετές παραπάνω επιλογές. Πεζοπορία στα μονοπάτια του ηφαιστείου, κολύμπι, ψάρεμα ή θαλάσσιες δραστηριότητες σε κατάφυτες παραλίες, φρέσκο ψάρι και θαλασσινά σε ψαροχώρια είναι μόνο μερικά από αυτά που μπορεί να απολαύσει κανείς σε αυτή τη χερσόνησο του Αργοσαρωνικού. Ανεβείτε στον κρατήρα του ηφαιστείου και θαυμάστε την υπέροχη θέα.

Επισκεφθείτε τις δύο ιαματικές εγκαταστάσεις στους Αγίους Αναργύρους και στον Άγιο Νικόλαο και εκμεταλλευτείτε τις ευεργετικές ιδιότητες των πηγών τους. Θα βρείτε απλά καταλύματα, ταβερνάκια με φρέσκο ψάρι και ζαχαροπλαστεία με τοπικά γλυκά ( must τα αμυγδαλωτά ), ενώ η τοποθεσία προσφέρεται για όμορφες εκδρομές είτε προς τα ενδότερα της Πελοποννήσου είτε στον Αργοσαρωνικό.


Μεθώνη

Αν και περιορισμένης έκτασης και τουριστικής ανάπτυξης, η θαλασσινή πολιτεία της Μεθώνης έχει τη χάρη της. Το γραφικότερο σημείο της είναι το παραθαλάσσιο κάστρο με το οκταγωνικό Μπούρτζι – θεωρείται το μεγαλύτερο και πιο σημαντικό από τα τρία του ποδιού της Μεσσηνίας και κύριος πόλος έλξης των επισκεπτών του καλοκαιριού.

Αξίζει να το περπατήσετε ολόκληρο, ιδίως τον πλακόστρωτο δρόμο της αγοράς που οδηγεί στην επιβλητική Πύλη της Θάλασσας κι από κει να φτάσετε μέχρι τα βράχια του Μόθωνα Λίθου στο Μπούρτζι. Η περαντζάδα με τα φανάρια και τα παγκάκια θα σας κρατήσει για μια απογευματινή βόλτα, ενώ η Πύλος, η Κορώνη και η Φοινικούντα αρκούν για να γεμίσουν το πρόγραμμα των κοντινών εξορμήσεων.


Λουτράκι

Διάσημη λουτρόπολη, μόλις 80 χιλιόμετρα από την Αθήνα, με αρκετούς μόνιμους κατοίκους και τουριστική υποδομή που διαρκώς ανανεώνεται. Ο πάλαι ποτέ κοσμοπολίτικος οικισμός παραμένει ένα ζωντανό παραθαλάσσιο τουριστικό θέρετρο, όλες τις εποχές του χρόνου, με οργανωμένη πλαζ, σύγχρονα και ρετρό ξενοδοχεία και παρεϊστικα ταβερνάκια κατά μήκος της κλασικής περατζάδας και βέβαια καζίνο.

Μια όμορφη βόλτα μετά το βυζαντινό εκκλησάκι του Αγίου Ανδρέα ( 14ος αιώνας ), θα σας φέρει σ’ έναν πανέμορφο πεζόδρομο με φοίνικες στην περιοχή της παλιάς λουτρόπολης, στη βόρεια έξοδο της πόλης. Όσο απομακρύνεστε από την πόλη τόσο πλησιάζετε προς τους φυσικούς καταρράκτες, την ευχάριστη έκπληξη που σας περιμένει στην πλατεία Ζωοδόχου Πηγής. Προηγουμένως επιβάλλεται μια στάση στο κέντρο ποσιθεραπείας των Ιαματικών Πηγών Λουτρακίου, ενώ το Νέο Υδροθεραπευτήριο της πόλης υιοθετεί το προφίλ ενός σύγχρονου spa πάντα με το διάσημο ιαματικό νερό.


Λεωνίδιο

Μια ναυτική πολιτεία με νεοκλασικά και αρχοντικά σπίτια –μάρτυρες της αλλοτινής ακμής της– απλώνεται στη ρίζα ενός κατακόκκινου βράχου, με τρεις ανεμόμυλους στην άκρη να καλωσορίζουν τον επισκέπτη στην πρωτεύουσα της Τσακωνιάς. Αν και ο τουρισμός δεν είναι η βασική ενασχόληση των κατοίκων της ( ο λεγόμενος Κήπος του Διονύσου, μια πεδιάδα που εκτείνεται από την πόλη ως τη θάλασσα, είναι ιδιαίτερα εύφορος και καλλιεργείται όλο το χρόνο, όπως μαρτυρούν οι σειρές των θερμοκηπίων ), το Λεωνίδιο είναι σήμερα μια ζωντανή κωμόπολη που τραβά τον επισκέπτη με το αρχιτεκτονικό της ενδιαφέρον, τις όμορφες κοντινές παραλίες και τα ταβερνάκια με τις νοστιμιές τους.

Ο τουρισμός φτάνει στο peak του το Πάσχα και στη Γιορτή της Μελιτζάνας στα τέλη Αυγούστου. Και στις δύο περιπτώσεις, όπως επιβάλλει η παράδοση, τα πολύχρωμα χάρτινα αερόστατα απογειώνονται με τη δύναμη της φλόγας και πυρπολούν το νυχτερινό ουρανό, προσφέροντας ένα μαγευτικό θέαμα. Όποια εποχή όμως κι αν έρθετε στο Λεωνίδιο, αξίζει να κάνετε μια βόλτα στις πιο παραδοσιακές γειτονιές του, που κρύβονται πίσω από το φασαριόζικο, στενό κεντρικό δρόμο. Ανάμεσα στα ούτως ή άλλως ενδιαφέροντα σπίτια λαϊκής αρχιτεκτονικής με τις κεραμιδένιες στέγες, αναζητήστε τα αρχοντικά κομψοτεχνήματα του 1800 με τις περίτεχνες εξώπορτες, τα ζωγραφιστά ταβάνια και τις τουφεκίστρες ( για να αντιμετωπίζουν τους πειρατές ), όπως του ποιητή Κώστα Ουράνη, της Ευτυχίας Ρουσάλη, του Πολύτιμου, του Ροζάκη κ.ά. Πολλά από αυτά είναι επισκέψιμα κατόπιν συνεννόησης με τους ιδιοκτήτες τους – απευθυνθείτε στον Δήμο Λεωνιδίου. Μία από τις πιο παλιές και παραδοσιακές συνοικίες, η Αγία Κυριακή, προσφέρεται για περιπάτους. Μην αφήσετε τα παλιά αρχοντικά να μονοπωλήσουν την προσοχή σας, σηκώστε το κεφάλι ψηλά και χαζέψτε τον κόκκινο βράχο με τους ανεμόμυλους και το βουνό της Κοιμωμένης ( δεν μοιάζει με κοιμισμένη βασιλοπούλα; ), που αγκαλιάζουν την πόλη από δεξιά κι από αριστερά.


Κυπαρισσία

Οι αχανείς παραλίες με τη χοντρή άμμο είναι ο υπ’ αριθμόν ένα τουριστικός πόλος έλξης σε αυτή την παραθαλάσσια κωμόπολη. Το λιμάνι με τις ψαροταβέρνες είναι το κέντρο της Νέας Πόλης, ενώ η πιο γραφική Άνω Πόλη είναι ένας όμορφος διατηρητέος οικισμός με πέτρινα σπίτια, ψησταριές για γουρουνοπούλα στη σούβλα και το Κάστρο των Γιγάντων στην κορυφή. Η Κυπαρισσία είναι κατά βάση αγροτικό κέντρο (στην ευρύτερη περιοχή παράγεται πολύ καλό λάδι και κηπευτικά, με πιο ονομαστό το καρπούζι ) και έδρα διαφόρων υπηρεσιών και έχει ζωή όλο το χρόνο.

Η τουριστική υποδομή απευθύνεται σε χαμηλών τόνων επισκέπτες που θέλουν ησυχία και θάλασσα – έτσι, δεν υπάρχουν ιδιαίτερα πολυτελείς λύσεις, παρά μόνο μικρές οικογενειακές μονάδες.


Αρεόπολη - Λακωνική Μάνη

Η πρωτεύουσα της Μέσα Μάνης και ένα από τα πιο τουριστικά χωριά της ευρύτερης περιοχής είναι ένας καλοδιατηρημένος οικισμός με πέτρινα σοκάκια που φέρουν ζωντανά τα ίχνη της αίγλης του παρελθόντος, καλοδιατηρημένα πυργόσπιτα, και πετρόχτιστους ξενώνες. Κέντρο του χωριού είναι η μεγάλη πλατεία με το άγαλμα του Πετρόμπεη Μαυρομιχάλη, όπου τα Σάββατα, οι ντόπιοι παραγωγοί στήνουν τους πάγκους τους και πουλάνε τοπικά προϊόντα. Γύρω από την πλατεία θα βρείτε πολλά μαγαζιά, ταβέρνες, cafes και τη δημοτική βιβλιοθήκη. Περπατήστε στο παραδοσιακό κομμάτι του οικισμού και θαυμάστε τους πύργους ( ξεχωρίζουν του Στυλιανού Μαυρομιχάλη, του Κυριακούλη Μαυρομιχάλη, του Μπαρελάκου και του Πικουλάκη ). Επίνειο της Αρεόπολης το Καραβοστάσι ( ή παραθαλάσσιο Οίτυλο ) έχει αναπτυχθεί τουριστικά με ωραία ξενοδοχεία και ταβέρνες, ενώ το γειτονικό γραφικό Λιμένι αποτελεί κλασική στάση για ψαροφαγία δίπλα στο κύμα σε ειδυλλιακό σκηνικό με φόντο τον πύργο των Μαυρομιχαλαίων.

Η Αρεόπολη και τα περίχωρά της αποτελούν μια από τις πιο δημοφιλείς βάσεις για εκδρομές σε ολόκληρη τη Λακωνική Μάνη. Πετρόχτιστα χωριά με εντυπωσιακά πυργόσπιτα μέσα στις φραγκοσυκιές ( η Βάθεια και ο Γερολιμένας είναι δύο από τα πιο γνωστά ), μικρές παραλίες με κροκάλες, και εντυπωσιακά τοπία θα ενθουσιάσουν τους λάτρεις του on the road, ενώ οι περιπατητές θα βρουν πολλές αφορμές για πεζοπορίες. Ιδιαίτερη εμπειρία και η θαλάσσια περιήγηση στη Δυτική Μάνη που οργανώνονται σε συνεργασία με κάποιους ξενώνες. Ο Πύργος Διρού με τα εντυπωσιακά σπήλαια αποτελεί βασικό τουριστικό αξιοθέατο για την ευρύτερη περιοχή.


Κυλλήνη

Γνωστή για τις εξωτικές αμμουδιές της, τις ιαματικές πηγές της και τα λασπόλουτρα, αλλά και για το λιμάνι και τη μαρίνα της απ’ όπου παίρνεις το πλοίο για τη Ζάκυνθο ή το ιστιοπλοϊκό για το Ιόνιο, αντίστοιχα, για δεκαετίες δεν αποτελούσε ιδιαίτερα αναπτυγμένο ταξιδιωτικό προορισμό. Πλέον η κατάσταση έχει αλλάξει και στη γύρω περιοχή θα βρείτε πολυτελή ξενοδοχεία και spa, χωρίς βέβαια να λείπουν τα κάμπινγκ και οι πιο οικονομικές προτάσεις. Προσφέρεται για όσους αναζητούν διακοπές χαλάρωσης στη θάλασσα σε συνδυασμό με εκδρομές on the road.

Η αρχαία Ολυμπία είναι βέβαια ο σημαντικότερος λόγος για να γυρίσετε την πλάτη στην παραλία, ενώ μια πολύ όμορφη εκδρομή που συνδυάζει φυσιολατρικό και αρχαιολογικό ενδιαφέρον είναι αυτή στους καταρράκτες της Νέδας, την Ανδρίτσαινα και το ναό του Επικούρειου Απόλλωνα, τον «Παρθενώνα της Πελοποννήσου».


Κορώνη

Μικρός παραθαλάσσιος οικισμός στο νοτιοδυτικό άκρο του Μεσσηνιακού Κόλπου με κύρια αξιοθέατα το ενετικό κάστρο στην κορυφή και το γραφικό λιμανάκι στα πόδια του οικισμού. Ξεκινήστε από το κάστρο, το οποίο εξακολουθεί να κατοικείται ακόμη και σήμερα. Περπατήστε στα ασβεστωμένα σοκάκια με τα χωριάτικα σπίτια και τις αυλές με τα γεράνια και απολαύστε τη θέα που κόβει την ανάσα.

Κατεβαίνοντας στο λιμάνι, τα ουζερί με τα κρεμασμένα χταπόδια στη σειρά θα σας ανοίξουν την όρεξη. Εντός του οικισμού θα βρείτε τις βασικές υπηρεσίες, ενώ η ξενοδοχειακή υποδομή περιορίζεται κυρίως σε απλά ξενοδοχεία, ενοικιαζόμενα και κάμπινγκ στις γύρω παραλίες. Το καλοκαίρι από το λιμάνι ξεκινούν καΐκια για τις γύρω παραλίες, τα ερημονήσια Σχίζα, Σαπιέντζα και Βενέτικο και τους κοντινούς οικισμούς. Η Πύλος και η Μεθώνη είναι κλασικές επιλογές για εκδρομή, συμπληρώνοντας το παζλ των καστροπολιτειών της Μεσσηνίας.


Καρδαμύλη

Η κουκλίστικη πολιτεία με τα πετρόχτιστα σπίτια και τις κεραμιδένιες στέγες, σ’ έναν απάνεμο κόλπο στα πόδια του Ταΰγετου, απέναντι από το καταπράσινο νησάκι Μερόπη ή Αμυγδαλόνησος, έχει εξελιχθεί στο πιο σοφιστικέ θέρετρο της Μεσσηνίας. Η γοητευτική παλιά πόλη με τους αναστηλωμένους πύργους, οι βοτσαλωτοί κολπίσκοι με τις ελιές και τα κυπαρίσσια, τα πετρόχτιστα χωριά του Ταΰγετου μαγνητίζουν τους φυσιολάτρες και τους καλλιτέχνες, Έλληνες και ξένους ( κυρίως Άγγλους, αλλά και Γερμανούς και Βορειοευρωπαίους ), που έχουν κάνει την όμορφη αυτή πύλη της Μεσσηνιακής Μάνης στέκι τους. Μικρές ξενοδοχειακές μονάδες με προσωπικότητα, ταβέρνες σε λιόφυτες αυλές με θέα στη θάλασσα, κουλτουριάρικα μαγαζιά, ατμοσφαιρικά μπαράκια κι ένα μεγάλο δίκτυο σηματοδοτημένων μονοπατιών συνθέτουν μια μικρή όαση καλού γούστου σ’ ένα θέρετρο όπου η τουριστική ανάπτυξη δεν προσβάλλει την ήρεμη γοητεία του μεσογειακού τοπίου.


Καλαμάτα

Ζωντανή πόλη με μεγαλύτερο ατού της την προνομιακή θέση πάνω στη μεγάλη παραλία, στο μυχό του Μεσσηνιακού Κόλπου. Το ενδιαφέρον σας θα μοιραστεί ανάμεσα στην παραλιακή περαντζάδα και στην παλιά πόλη με το κάστρο. Η παραλιακή λεωφόρος Ναβαρίνου είναι το υπ’ αριθμόν ένα meeting point της πόλης και το καλύτερο σημείο εκκίνησης για να μπείτε στους ρυθμούς της. Κατά μήκος της είναι μαζεμένα ορισμένα από τα πιο αγαπημένα στέκια της πόλης για καφέ, φαγητό ή ποτό, αλλά και ξενοδοχεία. Προχωρώντας προς τα ενδότερα, η οδός Αριστομένους, με το φαρδύ πεζοδρόμιο, τα μαγαζιά και τα δεκάδες cafes είναι η καρδιά της Καλαμάτας.

Στο βόρειο άκρο της βρίσκεται το Δημαρχείο και η πλατεία 23ης Μαρτίου, απ’ όπου αρχίζει η Παλιά Πόλη, η οποία εξελίσσεται σε σοφιστικέ πιάτσα για καφέ και ποτό, και στο νότιο άκρο της το Πάρκο Σιδηροδρόμων, ένας δημοφιλής χώρος πρασίνου με φόντο τα παλιά βαγόνια. Ο λόφος της Βέργας είναι το ιδανικό σημείο για να απολαύσετε την πόλη από ψηλά και αγαπημένο spot για βραδινή έξοδο.


Καϊάφας

Από τα πιο ιδιαίτερα τοπία της ακτογραμμής της δυτικής Πελοποννήσου, από άποψη ομορφιάς όσο και οικολογικής σημασίας: η παραλία με τις αμμοθίνες, το παραθαλάσσιο δάσος κουκουναριάς, η λίμνη με τη μοναδική της βλάστηση… Οι φωτιές του 2008 βέβαια έπληξαν σημαντικά το οικοσύστημα. Η παραλία είναι πολύ πλατιά, με λευκά κρινάκια που φυτρώνουν στην άμμο, ενώ στην απέναντι πλευρά του δρόμου βρίσκεται η λίμνη του Καϊάφα και οι εγκαταστάσεις των ιαματικών λουτρών. Η περιοχή προσφέρεται για οικογενειακές, παρεΐστικες και γενικά χαμηλών τόνων διακοπές πάνω στη θάλασσα, που συνδυάζουν ωστόσο και μια μεγάλη γκάμα προτάσεων για διαδρομές με το αυτοκίνητο.

Στη γύρω περιοχή θα βρείτε ωραίες παραλίες για κάθε στιλ: από αχανείς αμμουδιές χωρίς ιδιαίτερη ανάπτυξη μέχρι πιο τουριστικές –μίνι θέρετρα– όπως ο Κουρούτας κι η Ζαχάρω. Για να τις προσεγγίσετε, θα χρειαστεί συνήθως να κάνετε ζιγκ ζαγκ ανάμεσα σε χωράφια με καρπούζια ακολουθώντας τις κλασικές ταμπέλες «προς παραλία» ( συχνά δεν γράφουν καν όνομα ) που θα δείτε πάνω στην Εθνική.


Ερμιόνη - Πορτο Χέλι

Η μικρή, «φιδίσια» χερσόνησος της βορειοανατολικής Πελοποννήσου έχει κερδίσει δικαιωματικά τον τίτλο της ελληνικής Ριβιέρας, όχι μόνο για τις κλασάτες και καθόλου προκλητικές επαύλεις που στολίζουν τις δαντελωτές ακτές της, αλλά και για τη μαγευτική φύση και το γλυκό και ήπιο κλίμα. Ελιές, πεύκα και πολύχρωμα λουλούδια σκεπάζουν τους διαδοχικούς λοφίσκους αλλά και όλη την ακτογραμμή με τους ατελείωτους τιρκουάζ πριβέ κολπίσκους. Είναι το τέλειο μέρος για να μην κάνετε τίποτα αλλά και για να επιδοθείτε σε σπορ: από θαλάσσιο σκι, καταδύσεις και ιστιοπλοΐα μέχρι πεζοπορία και ιππασία – η περιοχή διαθέτει κάτι για τον καθένα.

Ο ήρεμος κόλπος της Κοιλάδας είναι γνωστός για τις τράτες του που βγάζουν καθημερινά ολόφρεσκα ψάρια, το Κρανίδι, το διοικητικό κέντρο, θα σας κρατήσει για μια βόλτα στα ωραία νεοκλασικά του κτίρια, η Ερμιόνη φημίζεται για τις γραφικές ταβερνούλες και τη νυχτερινή της ζωή και το Πόρτο Χέλι ξεχωρίζει απλώς γιατί είναι ένα πανέμορφο φυσικό λιμάνι, ιδανικό για people watching – και συν τοις άλλοις εδώ βρίσκεται η βυθισμένη αρχαία πόλη των Αλιέων. Στα συν η εύκολη πρόσβαση από την Αθήνα, είτε οδικώς είτε με ταχύπλοο.


Επίδαυρος

Το περίφημο αρχαίο θέατρο στο οποίο το καλοκαίρι φιλοξενούνται παραστάσεις αρχαίου δράματος στο πλαίσιο του Φεστιβάλ Αθηνών και Επιδαύρου είναι ο βασικός λόγος για να έρθετε στην περιοχή. Χτισμένο στους πρόποδες του πευκόφυτου όρους Άκρο στο μυχό ενός όρμου, το χωριό της Παλαιάς Επιδαύρου είναι αρκετά συμπαθητικό και περιβάλλεται από μια έκταση κατάφυτη με ελιές και εσπεριδοειδή. Το πιο όμορφο σημείο είναι το γραφικό λιμανάκι του, κλασική στάση για τους σκαφάτους – τα αραγμένα ιστιοπλοϊκά και τα καΐκια συνθέτουν τη χαρακτηριστική καλοκαιρινή εικόνα του οικισμού. Πάνω στην παραλία της Παλαιάς Επιδαύρου θα βρείτε ενοικιαζόμενα δωμάτια και ξενοδοχεία, πολλές ψαροταβέρνες, που ανοίγουν το καλοκαίρι και συγκεντρώνουν πολύ κόσμο, ιδιαίτερα τις βραδιές του φεστιβάλ.

Η διαδρομή που συνδέει τη Νέα με την Παλαιά Επίδαυρο είναι πανέμορφη, με τον ασφαλτόδρομο να διασχίζει ένα πυκνό πευκοδάσος πάνω από τη θάλασσα. Ατραξιόν της περιοχής και τα κάμπινγκ, που απλώνονται πάνω από το μεγαλύτερο τμήμα της βοτσαλωτής παραλίας Γαλάσι, λίγο έξω από το χωριό, προς τα νότια.


Ελαφόνησος

Η παραλία του Σίμου είναι ίσως ο μοναδικός, αλλά καθόλου αμελητέος λόγος για να διασχίσει κανείς τη λακωνική γη με τελικό προορισμό το μικρό νησί στο νοτιανατολικό άκρο της Πελοποννήσου. Αυτή η εξωτική λωρίδα γης με τα τιρκουάζ νερά, τους λευκούς αμμόλοφους και τους κέδρους έχει ορκισμένους φαν που κάθε καλοκαίρι κατακλύζουν το υποδειγματικό κάμπινγκ της παραλίας και σίγουρα ενοχλούνται από τις διαρκώς αυξανόμενες ξαπλώστρες ή το μεγάλο νυχτερινό κλαμπ που λειτουργεί τα τελευταία χρόνια στο λόφο πάνω από τον Σίμο.

Η αλήθεια είναι πως αυτό το νησάκι των 19 τ.χλμ. δείχνει να μην αγαπάει την πολλή φασαρία. Άλλωστε, εδώ θα έρθετε για παραδεισένια μπάνια και βόλτα στο γραφικό λιμανάκι, που είναι και ο μοναδικός οργανωμένος οικισμός, με την όμορφη περαντζάδα και τα πολύχρωμα καΐκια που προμηθεύουν τα λιγοστά ταβερνάκια με φρέσκα θαλασσινά. Στο κέντρο του σχηματίζεται μια μικρή χερσόνησος όπου δεσπόζει ο ναός του Αγίου Σπυρίδωνα, αγαπημένο μέρος για hang-out των νεαρότερων που, όταν νυχτώνει, κατευθύνονται προς τα κει με μπίρες και... laptop, αφού στο σημείο παρέχεται δωρεάν wi-fi. Λιγοστά ξενοδοχεία και ενοικιαζόμενα δωμάτια προσφέρονται για τη διαμονή σας σε περίπτωση που δεν αγαπάτε το κάμπινγκ, ενώ θυμηθείτε να έχετε επάρκεια σε μετρητά γιατί το μοναδικό ΑΤΜ του νησιού μπορεί και μη λειτουργεί όταν το χρειαστείτε.


Γύθειο

Ζωντανός οικισμός, 45 χλμ. νοτιοανατολικά της Σπάρτης, με κύριο τουριστικό πόλο έλξης το λιμανάκι, με τα πολύχρωμα νεοκλασικά, τα ουζερί και το κατάφυτο νησάκι Κρανάη, και βέβαια τις γύρω αμμουδιές, με σταθερούς παραθεριστές που έχουν εδώ εξοχικά, κατασκηνώνουν σε κάποιο από τα πολλά κάμπινγκ ή κλείνουν δωμάτιο σε ξενοδοχεία οικογενειακού κατά βάση προφίλ. Οι κοντινότερες παραλίες στο Γύθειο είναι η Σελινίτσα από τη μια πλευρά ( στα ανατολικά ) και το Μαυροβούνι ( μεγάλη ωραία αμμουδιά με κάμπινγκ και εξοχικά ) από την άλλη.

Μετά το Μαυροβούνι, θα βρείτε το Βαθύ Αγερανού, μία ακόμη τεράστια αμμουδιά με πολύ πράσινο, κατά μήκος της οποίας υπάρχουν ξενοδοχεία και κάμπινγκ. Η πλατεία του χωριού Μαυροβούνι συγκεντρώνει κάθε βράδυ πολύ κόσμο στις ψησταριές της. Το καλοκαίρι, αν αναζητάτε τη δροσιά του βουνού, μπορείτε να κάνετε μια κοντινή μέχρι τα χωριά Λεμονιά, Άρνα ( πανέμορφη η πλατεία με τον πλάτανο και τις ψησταριές ) και Σπαρτιά για να πάρετε μια γεύση από Ταΰγετο. Το Γύθειο αποτελεί καλή βάση αν θέλετε να συνδυάσετε διακοπές πάνω στη θάλασσα και εκδρομές στη Μάνη.


Παράλιο Άστρος

Το παράλιο Άστρος αποκαλείται και «νησί» και πράγματι σου δίνει αυτή την αίσθηση χάρη στην περαντζάδα με τους φοίνικες και τις ψαροταβέρνες κατά μήκος της απέραντης παραλίας μήκους 10 χλμ, με τις απεριόριστες επιλογές για κολύμπι, από αμμουδερές παραλίες ή με βότσαλο κι από οργανωμένες μέχρι απόμερες. Από τα ερείπια του μεσαιωνικού κάστρου στην κορυφή του λόφου, η θέα στον Αργολικό κόλπο είναι πανοραμική.

Δίπλα στη μαρίνα με τα σκάφη, μια στήλη σε πληροφορεί ότι εδώ αποβιβάστηκε ο Δημήτριος Υψηλάντης τον Ιούνιο του 1821 για να αναλάβει την ηγεσία του Αγώνα, ενώ η σκιερή πλατειούλα με τα πεύκα, τα καφέ και τις ταβέρνες προσφέρεται για στάση τις ζεστές μεσημεριανές ώρες. Στον πλακόστρωτο πεζόδρομο με τα όμορφα πέτρινα κτίσματα υπάρχουν πολλά μαγαζιά για κρέπες, βάφλες και παγωτό, ενώ δεν λείπουν και τα μπαράκια μπροστά στην παραλία. Μόλις 4,5 χλμ. δυτικά βρίσκεται η ζωντανή επαρχιακή κωμόπολη του Άστρους, με το διατηρητέο νεοκλασικό όπου συγκλήθηκε η Β’ Εθνοσυνέλευση το 1823 και το Αρχαιολογικό Μουσείο. Λίγο πιο δυτικά ,η Μονή Λουκούς του 12ου αι. και η έπαυλη του Ηρώδη του Αττικού παρουσιάζουν σημαντικό ενδιαφέρον λόγω των ευρημάτων τους.


Στούπα

Παραθεριστικό κέντρο με αμμουδερές ακρογιαλιές, η όμορφη Στούπα αποτελεί πόλο έλξεως για πολυάριθμους έλληνες και ξένους επισκέπτες. Μονοπάτια με αφετηρία τη Στούπα οδηγούν σε παραδοσιακά χωριά της Μεσσηνιακής Μάνης. Εκδρομικό σκάφος μεταφέρει τους παραθεριστές από το λιμανάκι της Στούπας στις Κιτριές Μεσσηνίας ή στον Πύργο Διρού Λακωνίας.

Με βάρκες που νοικιάζονται στο λιμανάκι μπορείτε να γνωρίσετε τις γειτονικές παραλίες. Σε μικρή απόσταση από τη Στούπα βρίσκεται το παλαιό λιγνιτωρυχείο της Πραστοβάς. Το 1917 ο πεζογράφος και ποιητής Nίκος Kαζαντζάκης και ο Γιώργης Zορμπάς, γνωστός ως Αλέξης Ζορμπάς από το διάσημο μυθιστόρημα του Καζαντζάκη "Βίος και Πολιτεία του Αλέξη Ζορμπά", οργάνωσαν την εκμετάλλευση του λιγνιτωρυχείου.